老闆再也管不到妳-自由工作者經濟興起

老闆再也管不到妳-自由工作者經濟興起

2015 / 9 / 1

在思考自己未來十年職涯規劃中,相信 Freelancer (自由工作者)這個選項絕對會是排行榜前三名。因為能夠隨心所欲地工作、擁有工作的自主權(例如:這個案子我就是不想做!)、控制工作的方式與內容(例如:我不喜歡打電話,只想寫 email 溝通)、彈性運用時間(例如:下午四點我得下班接兒子放學,準備練習足球)、還可以省略官僚組織的那堆繁文縟節(例如:想實現一個想法還要經過上層組織的層層批准?)、與不必應付辦公室政治(例如:雖然下班後不想應酬,但為了給老闆面子,只好勉為其難)。

種種好處讓越來越多上班族選擇離開長期聘用的崗位,投入自由工作者的行列。更進一步,現今的自由工作者,不再是「臨時打工」的入門階級工作,連許多律師、資訊長、企業顧問等,都成為自由工作者。哈佛管理評論( Harvard Business Review )稱之為「新興的超級臨時工(the rise of super temp)」。

自由工作者經濟興起

隨著職場雇佣關係的典範轉移(Paradigm Shift),「終身雇用」已是上個世紀的神話。 1980 年代出生的千禧世代,對自己的專業能力充滿自信,一方面希望追求職場上的成就,另一方面,也不願被綁在固定職位上默默努力。因此,平均 3 年跳槽一次已經是司空見慣。再加上大環境的經濟衰退、企業節省人事費用等因素,有些人被迫成為自由工作者;但更多人是自願,並有計畫地轉換職涯跑道,不再受雇於單一公司、單一職務,改以專案方式配合不同雇主。自由工作者儼然成為職場新趨勢。

就以美國來說,根據美國勞動局統計,截至 2015 年 5 月,美國共有 1,550 萬自由工作者,這個數字仍穩定攀升中。而研究機構 Intuit 調查,至 2020 年,美國將有 6,000 萬獨立工作者,包括自由工作者( freelancer )、合約僱員( contractors )、與臨時僱員( temporary employees )。自由工作者聯盟(Freelancers Union)的調查更顯示自由工作者的好處:高達 88% 的自由工作者,拒絕重回朝九晚五的上班族生活。

科技也來推波助瀾

除了自主與彈性,美國網路媒體 Fast Company 更認為有兩個自由工作者增加的因素

  • 媒合個人與企業的新平台

智慧手機、APP,以及各種個人裝置,幫助自由工作者超越時間與空間限制,與客戶溝通零距離;媒合個人與企業的平台,更使自由工作者如虎添翼。創立於紐約的 Cotently 媒合品牌、說故事的人、寫故事的人與消費者;哈佛大學 MBA 學生所設計的 HourlyNerd ,讓不同發展階段的企業找到合適的商業顧問,而每位商業顧問也能在平台上競標專案。

  • 共創空間增加

自由工作者因為獨自作業的關係,常面臨孤立感,但共創空間的興起舒緩了這個難題。在全美各大城市都有分公司的 WeWork,除了提供辦公空間,甚至還有新鮮水果與啤酒等,位自由工作者創造活潑溫馨的辦公氣氛。此外,也有相關配合的合作夥伴,提供 IT 諮詢、人力資源、會計等服務,讓自由工作者能無後顧之憂,發展專業,儼然已經成為一個新興產業。

妳適合 Freelancer 的工作型態嗎?

自由工作者的世界看似美好,但並非每位嚮往自由自在工作的上班族,都能轉型成功。

成功的自由工作者,需要哪些特質與技能?首先,以性別而言,女性似乎較容易勝任這項工作。獨立研究公司 Edelman Berland 的一項研究顯示: 2,000 位全職自由工作者中, 53% 為女性代表。而這可能與女性的幾項人格特質,與成功自由工作者的特徵相符合:

  • 多工( multi-task )處理:自由工作者必須面對不同的專案與客戶,也必須兼任不同的角色,包括自我行銷、客戶管理、財務與行政等。對致力於單一事項的男性來說,同時多工簡直是水深火熱,但對習慣優雅轉換身分的女性而言,挑戰剛剛好而已。
  • 良好溝通技巧:在辦公室中,妳或許只需要在會議時面對客戶。但身為自由工作者,則必須習慣與客戶面對面,從而與潛在客戶搭上線、了解客戶的需求、行銷自己的專業、以至於爭取合理的報酬,並確保日後穩定的接案機會。根據研究,女性的確較為擅長有效率的溝通。
  • 願意開口求助:即使再專業,自由工作者不免有需要對外求助的時刻,不管是挑選案件與雇主、腦力激盪,或者財務諮詢,女性相較於男性,更能夠開口求助,因此容易借助別人的經驗獲得成功。
  • 專注解決問題:自由工作者因為業務的多樣化,客戶或許只簡述了案件背景與需求,便期待你能以無比的專業來解決他的問題。相較於男性,女性大腦前葉構造中,解決問題與作決定的區域較大;而男性則是空間感與處理社會行為的區域較大。可見女性的確適合事先準備、規劃不同的方案、仔細思索問題解決之道,也因此較符合自由工作者的工作需求。

自己的職涯,自己來

如果你也覺得自己的確擁有上面所述的幾項技能。最後,在投入自由工作者懷抱前,再問自己幾個問題,檢視妳是否做好準備,踏出這一步。

專業技術是否有賣點?

確認自己的專業擁有市場需求,例如專案管理、網頁製作、財務分析等。一般而言,科技與媒體相關行業有最多的外包案件。如果你並不確定自己的專業是否有賣點,先利用全職時小試一下身手。

人際網絡是否充份?

不論是工作或者生活,盡量擴展人脈觸角,透過朋友口碑行銷。最佳情況是朋友中有自由工作者的前輩,能提供建議或資源。因為前輩的經驗是職涯轉換成功的關鍵之一。

個性是否不耐寂寞、內向?

許多人放棄繼續從事自由工作者的原因,是因為不堪寂寞。而太過內向也可能無法和另外一方有良好的合作與溝通。

經濟狀況能否忍受震盪期?

存款或其他財務支持至少要能支撐 3~6 個月,尤其在沒有另一半支援的狀況。你必須重新盤算開支,以應付擔任自由工作者可能遇到的收入不穩定期間。

工作模式是否自律?

如果你需要一位主管幫助你解決疑難雜症,你就不適合擔任自由工作者。自由工作者不只是一份短期契約工作,更要把它看作一個事業,你是這份事業的擁有者,所以必須規律、自主、熱情地工作,並能夠處理任何和這份事業相關的工作,例如網路設備、財務、人事、行銷、業務等。

先從小試身手開始吧!

當你檢視完上述幾點後,決定開始嘗試自由工作者的工作型態,建議你能在全職期間小試身手,試試自己的點子是否可行,並收集潛在客戶。如此一來,當你決定投身自由工作者時,你已有穩固的事業計劃與等著上門的客戶。這也是絕大多數的自由工作者入門的途徑。

另外,大約有 25% 成功的自由工作者表示,自己的第一位客戶是前任雇主,因此,在你仍在職時,評估現任公司是否有機會成為你的客戶。即使因為「競業條款」,現任公司無法立刻成為你的客戶,也盡量與上司同事保持良好關係,或許有一天,你會得到意想不到的幫助。

如果你也正考慮成為自由工作者,不妨從工作之餘,尋找接案機會開始,一步步確認自己是否適合朝這個方向邁進;如果你已經是自由工作者,也歡迎與我們分享你的經驗與建議。

 

圖片來源:shutterstock