「科技界的女性,你們並不孤單 」- Pinterest 工程師周怡君

我不是很想給你一個黑白分明的建議,但我的直覺認為:如果你喜歡電腦科學的主題,你應該繼續讀資工系。 沒錯,社交圈跟歸屬感當然很重要,我也不會忽略這些因素。但我覺得, 過了一陣子,努力一點後,你將會找到你自己所屬的地方以及一群朋友。 當你做到了這些時,你所擁有的會很值得珍惜。
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身為矽谷新創少數的女性工程師,被美國媒體 Forbes 以及 Refinery 29 譽為 30 位 30 歲以下的明日之星- 現任 Pinterest  資深工程師周怡君 (Tracy Chou),將她在 Quora 跟 Medium 上的文章獨家授權給 CAREhER 翻譯與刊登。

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via Tracy Chou

前言

科技界就業人口正蓬勃的成長,拿資訊工程工作,美國的成長率是其它種類工作的兩倍。然而即便人口成長,科技界女性卻越來越少見,根據報告, 1985 年女性獲取資工學位佔了 37% ,到了 2010 年卻只剩下 18%而美國勞工部的統計顯示,僅有 26% 的電腦相關工作者為女性 。不只在美國,這樣的短缺現象全世界各地都看的到。 如果這樣的趨勢持續下去,那麼會有越來越少女性具備在科技界發展參與的技能,女性在科技界的管理職人數因此更為減少,我們就會失去這個讓女性參與打造世界的機會。這不只是女性,與每一個人都有關,創新需要多樣性才能發光,少了多樣背景和經歷的人,這個社會無法真正的創新翻轉。

什麼是職場多樣性

根據 Diversity World 網站,職場多樣性( workforce diversity )指的是:不論任何領域中,要確保能讓非典型背景(例如:性別、文化、膚色、家庭背景)的人才進入該領域,所使用的政策和方法。最常用的指標是職場的男女性別比,其中,軟體工程師裡,女性平均只佔了 13% 。 ( 註:這裡的軟體工程師定義較為嚴格,不包括系統管理員、產品經理、設計師或簡單的 HTML/CSS 等。)而身處科技業成功女性代表的 Tracy,提出三個她重視科技業女性工程師多樣性的原因:

  1. 要提升科技產品與服務的品質、切身性和影響力,製作團隊一定要與顧客有著相同的背景,做為使用者的代表。同時身為科技消費者和生產者的我很在乎多樣性。
  2. 福利特好的科技工作跟職業是很棒的掙錢機會。在越來越不平等的社會中,這些機會可以替日益漸增的中下階級帶來巨大的轉變。但是,如果偏差的社會制度以及不足的意識和門路,使得這些工作機會無法對大部分的人口敞開大門,那就太不公平、太可恥了
  3. 身為工科少數的女生,我曾親身體會到難以阻擋的孤獨感、自我懷疑、和挫折感。如果能夠盡量幫助別人克服或避免我之前曾面臨的事,能夠幫助多少就算多少。當然,若有更多的女性以及少數族群成為並且繼續當工程師,我們的孤獨感、挫折感會越來越少,對我們是更好的,我也算在內!

如何提升女性比例

瞭解職場多樣性的重要後,我們來看如何改善這個問題。Tracy 認為,要提升女性軟體工程師的比例,必須先從比大學更早的學生生涯著手。在 Quora 曾有位資工系女生詢問轉系的問題:她問如果身為班上少數的女生,與同學相處上感到格格不入,該繼續讀資工系嗎?
(按:提問者雖然有足夠的能力,但是,因為學校資工系的女性太少,以及職場多樣性不足,無法感到歸屬感與安全感,因此而考慮轉系。)
我不是很想給你一個黑白分明的建議,但我的直覺認為:如果你喜歡電腦科學的主題,你應該繼續讀資工系。沒錯,社交圈跟歸屬感當然很重要,我也不會忽略這些因素。但我覺得,過了一陣子,努力一點後,

你將會找到你自己所屬的地方以及一群朋友。

當你做到了這些時,你所擁有的會很值得珍惜。

via Tracy Chou
via Tracy Chou
身為軟體工程師,我相當的開心。也很感謝一路上的曲折,帶領我到我現在的位置-這是個很棒的職業選擇,薪水、福利很好,很有彈性,而且工作內容上,有很多讓我動腦、發揮創意、和合作的機會,還能夠對社會產生影響力和相關性。不過,我其實是一直到了我第一份工作時,我才清楚我想要當個軟體工程師。甚至工作的第一年,我還是有點懷疑我做的決定。在大學的時候,我刻意不選資工系,因為我覺得同學們(大多男生)太可怕了,同時也沒有歸屬感。(見這篇)。
幸好,我最後因為一位更有遠見、更了解我適合什麼的好朋友,選擇讀了資工碩士。但即使如此,我還是沒有很能專注在電腦科學和軟體上。我同時還申請了商學院的行銷學博士班。業界找工作那方面,我也考慮過不當工程師,而從事資料分析師、資料科學方面。終於,在被積極遊說一個相關機會之後,我決定妥協試試看軟體工程。但那很不簡單,有很長一段時間,我感到孤單、格格不入。(見 這篇)。
那一陣子,我和許多業內、業外的朋友傾吐心聲,也滴下了不少的眼淚。我好幾次都質問自己,是否有作為女性工程師該有的堅韌心理素質。我也問過自己,當我都快做不到時,是否可以鼓勵年輕女性進入這個領域。這些在我與另一位也是女性軟體工程師的同事成為熟識的朋友後,一切都好多了。我了解到,我並不孤獨。有些人向我接線,我也去認識其他人,我因而找到更多如同家人的同伴。
因為我在社群裏參與、在 Twitter 上建立人脈網絡、與其他人一對一會面、自願作為導師、儘量參加活動跟 meetups,這些都讓我漸漸地有了歸屬感。當我轉換工作時,很自然地可以重新設定,我也特別將心力投資在工作以外的社交圈。

有著工作以外的朋友對我的心理健康和快樂相當足夠。

不過,隨著公司的成長,更多人加入團隊,我也和許多的同事們成為好朋友。
想像一下,假設你跟某個百分比的人會成為好朋友、擁有類似的興趣、有相符合的觀念和個性。當你增加你遇到、有互動的人數,能一拍即合的人也跟著增加。你會找到許多朋友,而且並不孤單。: )
不要放棄你喜歡的東西,更何況這是很好的職業機會呢!
 
原文參考:Should I continue to study computer science if I feel out of place in the classroom because there are not a lot of female students? 
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如果對 Tracy 還有什麼問題,歡迎留言問她

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  1. 你好我前二週有寫信到貴公司,不知道你們有沒有收到,關於對你careher的個人想法。

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