和姊妹淘&媽媽一起創業?前 J. Crew 設計師打造環保袋王國

和姊妹淘&媽媽一起創業?前 J. Crew 設計師打造環保袋王國

2012 / 9 / 10

有沒有想過,和好朋友一起實踐夢想?Gwen 在 〈她們在倫敦一時衝動創業的故事〉一文中,就描述了兩個女生努力實現夢想的過程。而創業最重要的是團隊合作默契,所以比跟女朋友一起創業更棒的,或許是連媽媽一起拉進創業團隊!(假設妳跟媽媽處得好)
 

Via coolhunting

Via coolhunting


Baggu 正是這樣開始的公司。
Baggu是最近美國相當火熱的包包公司,過去5年每年的營業額都增加2倍以上。它環保取向、活潑大膽的尼龍購物袋,在美國設計圈近年蔚為風潮。這樣一家新興時尚設計公司,創辦人則是一對母女檔 Emily 與 Joan Sugihara。團隊中還包括了Emily 的兒時朋友,例如設計長 Ellen van der Laan 就是 Emily 在幼稚園時期就認識的青梅竹馬。

創辦人從小就勇於嘗試創業

Baggu 的核心是執行長 Emily,一個從小樂在 DIY、充滿商業精神的女性。她第一筆生意可回溯至小學時,她將郵購的西瓜型橡皮擦(也是我的小學回憶!)轉賣給同學。當時還是小學生的她,便已懂得將利潤等財務流向資訊詳細地用 Excel 記錄。
從小跟媽媽學習縫紉的 Emily,大學時首次踏入服飾相關產業。當時的Emily 跟她的室友開始了自製 T-shirt 的生意,有點類似台灣以前的「學流風」(也是我的大學回憶!)。她們販賣印有顧客指定文字的 T-shirt ,例如「LOVE」。這在當時的密西根大學引起風潮,但隨著 Emily 畢業後這項生意也風雲流散。

環保袋的念頭

via Baggu

via Baggu


2007年時,Emily 在紐約為時裝品牌 J Crew 工作。當時,她正在為母親的聖誕禮物傷腦筋。Emily 的母親 Joan 熱愛環保 ,因此Emily 原本想要送給媽媽環保購物袋,但她遍尋不著一個「堅固、環保,同時又美麗」的購物袋。
於是 Emily 再度發揮她的設計能力,買了幾片美麗的尼龍布,在聖誕節時跟媽媽一起自製一個簡單的購物袋。這就是 Baggu 的第一個產品。
這個最初的尼龍提袋非常簡單,到現在仍是 Baggu 的主要產品。它外型類似一般超市附送的塑膠袋,但是可以掛在肩上。底部只有一根穿線跟一塊平襯板,讓袋子在滿的時候可以自然站立。
與一般塑膠袋的差別是,它的外型更加時尚、顏色也更活潑。同時,它採用一種特殊的尼龍材料,可以無限次數的溶解再重新使用,並且給袋子強大的支撐力。
第一個購物袋的詢問度很高,Emily 決定大量生產。這時的 Emily 對於創業已經更加洗煉,知道產品的製造成本跟產品本身一樣重要。於是她和媽媽努力將設計簡化至可以大量製作的結構。
最後,Emily 和媽媽 Joan 知道她們完成了一個成熟的產品:一個單價美金8元、完全可回收、堅固、而且真的很漂亮的尼龍購物袋。
於是 Emily 辭去了紐約的工作,和媽媽創辦了 Baggu。

由低價購物袋進入飾品(accessory)時尚產業

via Baggu


從2007年創立至今,Baggu 每年以兩倍以上的速度擴張。2008年時,Emily 將自己從3歲就認識的好朋友 Ellen van der Laan 找來作設計總監。Ellen 的專長是圖像設計,於是 Baggu 的購物袋開始出現各種繽紛但一致的色彩,也開始有了圖樣(print)購物袋。
同時,她們也發現顧客不單只是用購物袋買菜,也開始背在身上作為時尚包包。換句話說,她們發現顧客一直在期待 Baggu 提供更像時尚飾品的尼龍產品。於是 Baggu 不再拘泥於廉價的購物袋,開始投入高單價的設計產品。
現在她們的產品除了著名的購物袋之外,也有單價 140 美金的皮製品、後背包、錢包等各種產品。但不論哪一種產品,Baggu 仍然堅持一定要「堅固、環保」的原則。
從 Baggu 的成功故事,我們可以得到一些實現夢想的訣竅:

與女朋友一起追求夢想,從身邊開始

1.  及早開始

實現理想需要時間跟經驗,所以越早開始越好。Emily 從小學就在做生意,大學就踏入了服裝業。抓緊求學時光,或者是在上班之餘及早實驗自己的點子,才有能力在機會降臨時,縱身一躍、跳入夢想。
2.   抓緊財務
Emily 在密西根大學販售 T-shirt 時,學到了寶貴的教訓,那就是她發現當訂單超過她和室友的人力所及時,沒有人願意外包她們的工作,因為她出的價錢太低了。換句話說,Emily 發現她在以廉價勞力換取訂單,這種模式無法持久。
當時看來是失敗,卻在Emily 創辦 Baggu 時成為成功的養分。在 Baggu,Emily 就格外注重成本,並將生產工作外包給中國廠商。這個決策讓 Baggu 從第一年就有正向的現金流。因此,不論妳現在在上學、或是上班,都應該仔細留意各種財務訊號,才能洞察可行的商業模式。
3.     運用手邊的資源和網路

Emily Sugihara (left) founder of Baggu  Ellen van der Laan (right)

Emily Sugihara (left) founder of Baggu
Ellen van der Laan (right)


Emily  創業之初的資產都在她小時候就出現了。首先她依靠的是她和她母親的縫紉技巧,這是她從小從母親身上學到的。隨後 Emily 拉她的兒時玩伴進入創業團隊,也是3歲時就出現在她的生命裡。
許多更著名的公司,一開始也是由創辦人與創辦人身邊的資源開始,例如 Apple 的創始人是賈柏斯與他的高中學長,facebook 是佐柏格與大學室友們一起創立。
所以,誰說和妳的姊妹淘一起成功是不可能的事呢?
在成長的階段,請時時與她們保持聯絡、互相鼓勵。各種不同領域又多才多藝的朋友,有朝一日都有可能在妳轉換跑道的路上,助妳一臂之力。
 
加入  CAREhER,在這邊完成職場夢想