台灣園藝人才在加州的第七年 – Rocket farms 採購經理 Christine

任職於美國園藝公司 Rocket Farms 的 Christine,台大園藝系畢業後,前往美國讀研究所,進而留在美國工作。她提及剛開始在海外找工作,了解到需要更主動出擊,積極地和面試公司聯繫。同時,工作之餘還需要透過日常生活的累積來融入當地文化,她也鼓勵對園藝產業有興趣的讀者可以到歐美國國家多多嘗試。
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大家好,我是今天的主持人 Tiffany 。現在是 2016 年了,嶄新的一年,大家應該對於工作或規劃上都有新的想法跟期許,其實這也是大部份人思考到底該不該換工作的時候。
但也有一些人不想換工作,而是需要在現在的工作上找到新的靈感跟成就,所以今天我們要訪問的是在美國加州,在現在公司已經任職七年的 Christine。她目前擔任園藝公司 Rocket Farms 的採購經理以及研發。對千禧世代來說,在同一個地方待七年是很難得的,因為現在很多人平均大概三年就會換一份工作。我們稍微來介紹一下 Christine 的公司:
Rocket Farms, Inc 主要生產各種景觀或室內觀賞植物,或者是我們食用的香料作物,主要客戶為量販店,例如大家都熟悉的 Costco、Trader Joe’s、是美國知名的有機產品商店 Whole Foods 等。銷售點主要在美國西岸,有時候會鋪貨至中西部或東岸及加拿大。

先跟我們聊聊之前的經歷?

這份工作是我在美國研究所畢業後的第一份工作,嚴格來說就是第一間任職的公司,我前後工作快要七年了。在七年的過程之中,在職務上面會有一些變化和升遷,可能再加上自己在專業的一些獨特性和貴人的幫助及運氣,讓我在第一份工作就前後擔任了快七年。
到美國留學之前,我在台灣也短暫在一間民生用品-寶僑公司,工作過不到一年的時間,也就是大學畢業到準備遊學的過渡期間。那時候是在做一些人力資源相關工作,也算是開了一些眼界,知道企業化的經營和一些公司的規模。

Christine 在台灣念的是台大園藝系,到美國也是讀相關科系嗎?

是的,我在台灣就是念園藝系,台大園藝系的學科涵蓋得很廣。包括景觀設計,食品加工,甚至是後來較為熱門的生物科技,也有比較傳統的園藝作物栽培。
我到美國研究所後,主要的專長及研究是在園藝栽培,專題研究是蘭花的生理變化和栽培。

畢業後怎麼找到第一份工作呢?

其實我當時是在美國德州念書,但因為地緣、親友和文化關係,我在畢業之前就非常想到加州附近來找相關工作。另外一部分,是因為我知道自己所學相關和興趣比較著重在花卉栽培上,在德州那邊能進入相關企業的機會比較少一點。因為這些文化背景和自己的喜好,所以選擇到加州來找工作,當時的管道最主要是善用網路資源,找尋相關的公司。
因為我所要找專業相關的,譬如農藝、園藝及生物科技等公司,這類公司不像是高科技產業,大家耳熟能詳隨便就知道哪間公司有在找人,所以真的要特別自己從網路及科學期刊或學校的網路資源資料庫來找。七年前 Linkedin 也還不盛行,我也比較沒有涉略。所以提醒剛好在美國求學的讀者,可以善加利用學校資源,像撰寫履歷或是就業輔導相關資料。
在美國還是免不了有很多網路相關的人力資源銀行公司,例如在 Monster.com(註),和我專業相關的 Agriculture career 可以搜尋相關資料;另外,我也很常搜尋園藝科學期刊上廠商及贊助商所登出的網站,因為有些專精的企業徵才會直接張貼在這些的網站上面,是很難在通俗的平台上找到。
剛開始其實有點像大海撈針,但一旦上手了,就可以一次找到大筆資料。同時,對於我們這些比較後期才出國的同學來說,在海外找工作是比較有挑戰性的,所以也提醒大家要更積極的去爭取表現機會,主動追蹤,打電話去面試公司諮詢是否有面試機會,也很重要。

這份工作妳做了七年,在轉職很頻繁的現在是很難得的一件事,是怎麼做到的呢?

我認為每個人要去了解自己的個性。像我自己比較好強,追求工作及生活上的穩定性,可能適應力也還不錯。我會在遇到困境時,試著冷靜地評估是否須馬上做工作轉換的改變,還是轉換角度思考如何解決目前的困難,並看之後是否有更多發展的潛力。
另外一個原因是因為園藝及農藝產業有它的獨特性,不像是金融業及高科技產業同一個職務的工作隨時有上百家公司可以轉換跑道的選擇。雖然還是有不少的公司,但因為產業上的獨特性,如果有不錯的公司我們都會乞求它的穩定性。

期間業務性質上已經有過兩三次的調整及階段性發展,跟我們分享一下這個過程?

在美國各企業都很重視實際經驗。對於企業界來說我是新鮮人,所以剛開始找工作的時候不能太侷限自己想要的夢想工作,必須放寬眼界,願意嘗試從基層做起,但同時須強調自己擁有專長及獨特性。
我一開始進來這間公司時,主要做病蟲害管理和生產輔導上的研究,後期轉換成生產經營上的管理,也開始做我喜歡的題材,類似景觀、室內觀賞作物相關的生產經營。之後開始做一些品種的追蹤改良,還有和廠商之間品種的合作研發。到近幾年因為當時在做一些蘭花相關的品種合作,必須和台灣的廠商聯絡,所以現在主要任職在採購策劃,及國內外的一些植物廠商進出口貿易。

採購這個職務,需要非常流利的溝通以及談判技巧。在非母語的國家,妳怎麼培養自己這項能力?遇到最大的困難是什麼呢?

除了從小家人的栽培及自己的努力所打下的基礎,我覺得在海外工作要有這樣的表現能力蠻重要的一點就是,要夠勇敢,要不怕講。在轉換過程中,妳要累積自己的勇氣跟信心。
當時在當留學生的時候和剛開始任職的幾年,真的就是多涉略美國的文化和媒體,常常聽新聞,看電視劇、看電影,去耳熟能詳。等到妳有一天什麼東西都可以理解的時候,就可以更融入當地的生活文化,也比較容易在對談中應對進退。
所以當採購不只是要良好的語言能力,而是要更了解對方文化,才有辦法真正談成合約?
當然這不是必須,但妳與大家在生意上面的往來交談的確要融入當地文化,因為畢竟在談生意時不只著重在講數字,還是要培養一些採購和業務上的關係往來。

妳怎麼保持在同一份工作中的規劃和熱情呢?如何持續地學習新的事物?

這幾年我在美國所學到的:鼓勵大家找機會挑戰自己,而且不怕把自己行銷給公司,因為在同一間公司同一職務久了難免會怠惰,也會對自己的工作厭倦,所以當妳認為對目前的工作上手了,而且沒有夠多的空間讓妳成長,這時就可以思考是否可跟公司要求擔任更多的職位,而且開始放手訓練妳的團隊,分攤妳原本已經上手的工作。在這樣的狀況下,等於是給自己一個機會,讓公司去發展妳的潛力,也有可能因而得到升遷的機會。
另外,我覺得除了工作,生活上的平衡也很重要。除了工作上的挑戰,在生活上也要尋找自己的興趣。在生活得到的樂趣中也才會找到在工作上的動力。
在海外工作相對會孤單一點,下班後要怎麼抱持生活的平衡和結交新朋友呢?
可以透過興趣喜好去認識新的朋友,像我自己很喜歡打排球、露營、登山等活動,所以我透過這些社團活動拓展新的朋友圈。
真的就是要走出去,如果只是待在家裡,真的很難觸習到外面的社團或是朋友,所以多走動,放開心胸,好好享受生活,妳會覺得更自在。

如果台灣的人才想去美國農藝或園藝相關產業工作發展,妳會怎麼建議大家規劃?

在台灣農藝或園藝相關學科上的確有蠻多人才,但我觀察到比較可惜的部分是很多系上的朋友及學弟妹們,會覺得在台灣比較找不到這方面的出入。
我鼓勵對這個產業有興趣的讀者可以往海外發展,在美國和歐洲,農藝或園藝還是非常蓬勃發展的展業,尤其在美國大家都是將農藝或園藝當事業或企業在經營,這部分在台灣比較可惜的地方,是因為過往的成見認為園藝或農藝仍是一個農業的產業,不像是高科技或金融業聽起來這麼金碧輝煌。
如果有喜歡這方面興趣的讀者,也有意往海外發展的話,我鼓勵可以學習一些商業、行銷的課程,會幫助妳找到更多工作機會。

聽起來台灣農藝或園藝相關的人才,在大學時都比較少接觸到商業相關的訓練,在國外找工作上相對會出現弱勢嗎?

的確比較少有商業方面的接觸。但像我之前所講的,在美國真的要懂得方法去行銷自己,雖然說我當時在商業或行銷上沒有修過什麼課程,但因為剛進公司不刻意著重在管理經營方面,而是從我的專業研發生產方面著手,所以比較沒有問題,同時在工作的環境下妳就會從同事們的互動和她們辦事的方式上學到很多。
其實很多知識和經驗會在妳的職涯和經驗上不知不覺學習的,所以大家不要氣餒,在這產業上仍還是有很多潛力。
註:美國巨獸公司(Monster Worldwide)總部位於紐約,是全球知名的線上人力資源企業。

看更多 Christine 的工作花絮

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3 comments
  1. 我喜歡這篇,雖然產業不同,但Christine 的分享讓我深有同感,特別是”在美國真的要懂得方法去行銷自己”的體認!

  2. 謝謝 Christine 的分享,很認同所說的:工作時間久了難免有瓶頸或缺乏動力的情況,如果公司環境不錯,尋求內部的職務調動是直接另覓工作之前值得一試的好方法!

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