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走在獅群前頭的綿羊 – 內向者的獨特領導個性

社會上的領袖應該要具備什麼特質?能言善道、有領袖魅力讓人願意追隨、永遠有最佳完美外在呈現。其實內向的人若可以專心發揮自我獨特性格,也能夠成為優秀的領導者。 每當提到內向領導,就一定會想到的比爾蓋茲就說:聰明的內向者可以找到自己的優點,像是我們願意用一段時間深入思考、縱覽群書、超越自己想法的極限以解決問題。那麼除了深入思考之外,還有哪些是內向性格值得持續發揮的特質呢?
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「我真的不太會講話,要怎麼當主管、怎麼帶人啊?」
每次有人帶著苦惱問這種問題,我都想給她一個大大的擁抱 (女性限定),並告訴她「真的有辦法,你看比爾蓋茲不是很酷嗎?」
劍橋大學個性心理學教授 Brian Little 在最新著作 《Me, Myself, and Us: The Science of Personality and the Art of Well-Being》中探討影響個人和職場行為指出:一般人常覺得領導者必須外向 – 像華爾街之狼那樣散發領袖魅力、激勵夥伴同事甚至魅惑對手。而領導風格不該只限於一種。擅於傾聽、深入思考、準備充分、冷靜、富於想像、有同理心等優勢,內向者也可以當很棒的領導者,像比爾蓋茲、巴菲特都是典型的例子,重點就在於如何認清處境,並盡可能擅用優勢。
比爾蓋茲自己就說:聰明的內向者可以找到自己的優點,像是我們願意用一段時間深入思考、縱覽群書、超越自己想法的極限以解決問題。

沒人去過的地方,內向者帶頭去

心理學家 Laurie Helgoe 和訓練顧問公司Clarion Enterprise 的 CEO Bruna Martinuzzi 都指出:內向的人不怕獨處、花比較多時間在內在宇宙中遨遊,因此更會反省、並專注在思考、觀察、計畫、想像、創造、提出解決方案。同時,內向者會深入研究並徹底執行。
更確切一點的例子,Jennifer Kahnweiler 在著作 《Introverted Leader: Building on Your Quiet Strength and Quiet Influence: The Introvert’s Guide to Making a Difference》 說明:內向的領導者重深度而非廣度,她們喜歡有意義的談話而不是社交閒聊,談話中她們會提出切中要害的問題、認真聽答案,並投入執行
想想看如果達爾文、JK 羅琳、林肯總統都沒辦法坐下來思考、再安靜地把腦中的想法具像化,那麼現在我們不會聽到自己祖先是人猿而不憤怒、哈利波特可能還卡在九又四分之三月台、美國憲法或許還認可奴隸存在。

內向者可以和外向者共事,外向者對內向者卻常手足無措

社會化是不斷學習社會價值和規範的過程,大部分內向者在經過家庭(像是一直要你跟其他小朋友互動的爸媽)、學校(規定上課要發言才有分數的老師)、職場(認為主動說話才叫做積極的老闆)等不同情境的訓練下。多少都可以在內、外向間轉換、並附贈讓自己成為偽外向者的演技。
我有個認識十幾年的朋友,明明是內向者,卻早已練到看起來外向到不行,和外向者也合作無間。像她一樣的內向者隱身在你我週遭,因為佔少數,內向者通常要花些力氣調整、適應和外向者工作與溝通的方式與技能;反之,外向者卻較少調整自己。
有研究指出:如果內向者擔任管理者,和外向下屬間的談話將會很有效率。在碰到工作需要(如擔任公關、行銷等工作時),內向者也可以用上苦練多年的技巧,成功達到工作需要。

著重雙贏的內向性格領導人

前述提到的著重深度思考、社會化不僅使內向者成為職場人才,也可以成為卓越的團隊領導。
華頓商學院 Adam Grant 在研究中指出:內向者是比較有效率的領導人。特別是在一個大家都積極貢獻想法的環境中,外向領導者較重視個人自我表現,而善於傾聽的內向者則比較容易採納建議、做出最有助於團隊的判斷。
例如當團隊成員提出創新的管理方法時,外向者會想:「你說你有可能讓團隊變好!?是這樣嗎,我才是明星呀!」而內向者則會想:「噢,你這樣說很不錯、但他那樣說好像更有挑戰,不如我們這樣結合一下吧!」
不同於外向者炫眼耀目的領導風格,內向者其實有些獨特的領袖氣質值得好好發揮:
專注、專注、專注

外向領導者通常有 SOS (Shiney Object Syndrome) :也就是任何開始熱情滿溢、勢在必行的事情,都有可能突然讓他感到索然乏味,隨即又投入另一個看起來閃閃發亮的目標。外向領導者充滿源源不絕的創意、總是想挑戰新目標;相較之下,內向領導者比較能專心致志地完成一系列目標。 就像 Do Lectures 和 Hiut Denim 創辦人 David Hieatt 說的 「一次做好一件事就好」。

 善於團體戰

光芒四射型的主管有個潛在風險:他們散發「成功都是因為我」的訊息、不喜歡屬下鋒頭勝過自己。能力傑出的屬下沒有機會發揮,不僅可惜了團隊戰力,久而久之也會讓大家士氣低落,因為「反正做再好都變成老闆的功勞」。反之,內向主管因為本來就不喜歡成為焦點,傾向借重他人所長,反而讓下屬有發揮的機會。舉例來說,知名遊戲設計公司 Valve Software 網站上「關於我們」頁面,沒有 CEO 霸氣外露的照片,只有幾行文字寫著「沒有老闆、沒有中間幹部、沒有階級。我們只是一群有幹勁的人,聚在一起做很酷的事。」是不是超酷的團體戰!

低調的優勢

在什麼都要用按讚數來衡量的時代,高調好像沒什麼不好;但有些時候,鴨子划水會取得更多優勢。舉例來說,Virgin, Sun Microsystems, Netflix 這種外向的企業會辦記者會、運用各種媒體、透過不同管道確保自己「不斷被看到」、每個動作都是萬眾矚目、每個下一步都聲勢浩大。反觀 See’s Candy, Cort Rentals, Acme Brick 或 Shaw Industries 這些表現遠優於業界同行的公司,CEO 不上媒體專心工作、而且沒有人知道他們接下來要做什麼,像忍者一樣觀之在前、乎焉在後的對手,才真正讓人頭皮發麻呀。

善用妳原本就存在的內向天賦
如果說內向跟外向是光譜的兩端,很少有人是在光譜的兩個極端,更多是中間,只是妳是「偏向」內向或外向性格。既然妳可能存有某些內在性格,何不好好挖掘並善加利用其中天賦呢?其實,老天爺給我們這麼特殊的氣質,一定有祂的道理。或許我們多加了解自己、並找到解決之道以後,內向就不再是職場上的致命傷。人類社會奇妙的地方,就在於不只有一種生存方法。只要發揮自己優勢和無可取代的價值,就算是綿羊,也可以領導獅群。而且說實在,這聽起來比獅子領導羊群帥氣多了。
 
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3 comments
  1. 不知不覺已經有點忘記小時候上台發表會不自覺臉紅的過往,原先自己是個不折不扣的內向者,現在想來覺得真不可思議!成長的過程一步一步的學習摸索,逐漸變成了一位「偽外向者」,但其實每次要與活潑的人合作時,總得花更多的時間來思考與準備。我想內心深處還是那個內向的個性,也許沒辦法馬上在大眾場合與他人熱絡起來,但今後我會把這樣的特質當作天賦,踏實地發揮自己的優勢!

  2. Sharon 也是演技很強的那種嗎 (燦笑)
    想起來小時候在辯論比賽中擔任結辯,站起來講話時我彷彿已經看到人生的跑馬燈在眼前閃過了。
    內向優勢是外向者學不來的,一起加油吧!! (握拳)

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