徵才,除了史丹佛大學,更走一趟時尚圈

徵才,除了史丹佛大學,更走一趟時尚圈

2014 / 6 / 15

這個上兆美元的時尚產業已臻成熟,投資者若看準機會下手,將會有令人滿意的獲利 -  Jay Deng

軟體即服務(Software as a service, SaaS)、企業與行動業的共通點是:他們是多數投資公司和天使投資人的生計來源,幾乎所有投資公司都持有某間科技創業公司的股份。
但隨著全球經濟進化,有些一度被忽略的領域開始受到注意,然而有個產業至今仍未成為投資主流,就是時尚業

未經琢磨的鑽石

不難想像多數傳統矽谷投資者的雷達上偵測不到時尚一詞-投資公司不熟時尚業,在他們眼中,這個產業既俗氣又浮誇,並且只屬於女性市場。但身為一個轉型為風險投資家的前時裝設計師,我看到的是錢-很多很多錢。讓我們很快的看一下數字:1.2兆美元的市場潛質,到2018年時有機會成長到2兆美元。從相同角度來看,軟體即服務市場約20億美元,雲端服務約131億美元,而企業軟體是120億美元。也就是說,時尚與服飾業輕鬆打趴其他對手,原因無他:每個人都要穿衣服,而且每天都穿。這點優勢讓時尚業成為投資者未經琢磨的鑽石。它完美結合了市場規模及無盡的全球需求,整個產業還有開發空間。不可否認,時尚業裡還有很多問題,並且解決問題的代價所費不貲。
可負擔性
人們想只付小錢就能穿著入時已經不是新聞。新創公司如 Fab 販售包天包海的商品種類及價位,試著解決這個問題,但我相信它和很多其他公司還只碰到問題的表面。 Stylemint 和 Popbasic 這種以客製服裝搭配,再以禮盒寄送的網站會持續火紅,但可負擔的時尚仍有創新發展的空間。我認為,群眾外包的服飾會成為未來時尚主流
大數據
最令零售商頭痛的問題之一,就是到底什麼衣服值得購買上架。龐大的庫存每年耗掉零售商上億美金,但到現在才出現像 Editd 這種分析大數據以解決庫存問題的新創公司。世界上有成千上百萬的服飾零售商,利用大數據控制進貨量及管理庫存的市場潛力,「錢」景看好。
時尚製造業
如何做出高品質衣服並持續獲利?一些像是 Nike 和 Lululemon 等公司一直以來在兩者間努力維持平衡,同時還要保持非血汗工廠的品牌形象。
新創公司 Makers Row 試著利用軟體即服務的科技,在勞資雙方搭起解決問題的橋樑,方法雖然不夠完美,至少是個開始。隨著社會對高品質及國產服飾的需求提升,類似 Makers Row 等新創公司將有更多機會展露頭角。
男性時尚
 
現在社會對「型男」的欣賞,反映出男性對穿著打扮的強烈欲望,如 Frank & Oak 等新創公司都在搶攻這塊迅速發展的市場。
分享經濟
新創公司如 ThreadFlip 潮服交易網站將在時尚業扮演很重要的角色。「分享經濟」的商業模型如何成功應用於時尚業-看看 Rent the Runway 潮服租借網站就知道了。
零售/電子商務
網購只佔了服飾購買行為的百分之10,原因很簡單:無法試穿
電子商務網站 eBay 最近購買了名為 PhiSix Fashion Labs 的科技網站,該站能從照片描繪出3D立體模型,讓消費者透過網路、挑選任何服裝,進行線上試穿。eBay和PhiSix 並非唯一想要克服試穿問題的公司-許多新創公司正風起雲湧的研發特殊且創新的科技,幫助消費者找到最完美的衣服,更解決線上零售商頭疼的退貨問題。eBay 購買 PhiSix 的舉動吹響了號角,這類新創公司將創造不可小覷的市場價值。
好消息是,多數大型投資公司都持有至少一間時尚新創公司的股份,BirchBox、Frank & Oak、Fab 和 Zulily 等新創公司也都證實為有利的投資。甚至,Forerunner Ventures 和 Burch Creative Capital 等專精時尚業的投資公司,及 TrueStart 和 New York Fashion Tech Lab 等以時尚新創公司為客戶的顧問公司,也隨潮流逐一誕生。

不容忽視的時尚產值

最後,時尚服飾業是一個具數兆美元價值、不應該被矽谷忽略的市場。它已臻成熟,投資者只要解決以上幾點問題,投資報酬率將是倍數成長。如果傳統投資公司夠聰明,能看見時尚服飾業巨大的市場潛力,下次徵才別再去史丹佛大學了,走一趟時尚圈吧。

Jay Deng 是住在紐約的天使投資人和風險投資者,也是 Diva For Less 服裝網站的創辦人兼 CEO。
原文:Op-Ed | Why Fashion is the Next Big Thing in Venture Capital BY JAY DENG