photo credit: Silicon Prairie News

物以稀為貴- 科技業的女工程師

一說到工程師,會令人想到的是:厚眼鏡,卡其褲,一成不變的polo衫,再加上滿口的CPU硬碟網卡良率,還有…今天破了魔獸的第幾關吧!那女工程師呢?大概就是:在男生群中應該很吃香吧?身為科技業的少數民族,在兩家公司棲身過,與許多本土廠商有些業務上的接觸。到底一個女工程師的日常生活或是職場上的情形如何呢?讓我 Helen 分享一下長年躲在科技界的心得!
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一說到工程師,會令人想到的是:厚眼鏡,卡其褲,一成不變的 polo 衫,再加上滿口的 CPU 硬碟網卡良率,還有…今天破了魔獸的第幾關吧!
那如果再精準一點,女工程師呢?大概就是:在男生群中應該很吃香吧?不吃香的應該很男人婆吧?可能沒辦法做一輩子吧?
身為科技業的少數民族,在兩家公司棲身過,與許多本土廠商有些業務上的接觸。很幸運地,工程領域的精英碰到很多,其中也不乏優秀的女工程師,有各式各樣的專長跟樣貌,每個人的故事也不相同。到底一個女工程師的日常生活或是職場上的情形如何呢?
讓我分享一下長年躲在科技界的心得!
為何選擇工程師這個領域?
我小時候的志願與科技一點邊都沾不上。我想當的是亞洲第二隻飛躍的羚羊跟紀政阿姨看齊。
不過除了體力上過動之外。我喜歡研究事情的由來,喜歡用精簡的道理解釋複雜的結果,喜歡有步驟有條理有原因有結果的現象,喜歡黑白分明的結果。我發現工程世界的運作方式其實還蠻對我的胃口。再加上大部份的事情可以用邏輯推導,不用做太多我討厭的背書,工程真的太棒了!
女工程師上班的情形?
我在第一家公司的身份是系統工程師。一半的時間寫測試系統的軟體,一半的時間要協助使用者解決使用上或是系統的問題。聽起來的確很難稱得上非常有趣,然後做久了也直接驗證這個不有趣的事實,這個部分的生活可能就無分男女了。在需要拿出還新鮮的肝解問題的時候男女都是平等的。
在討論交流上,大部份只要是數據事實當靠山,也是人人聲音一樣大;要談手機 3C 新聞的時候,也都有有趣的意見看法,還是會交流一下昨天鄉民的世界發生了什麼大事。
不過在男性居多的辦公室有機會談話時,還是會想念純女生的講話方式:一邊抱怨女生才能體會的困擾,然後可以得到理解式的點點頭說:『我懂!』
在辦公室雖然同性的陪伴少,但反而會更珍惜女生的友誼,大家可以一同聊天解悶:譬如擔心生活圈的狹窄,或約著參加一些不同的課程,例如烹飪課、縫紉課、Salsa 讓左右腦平衡一下。
而感情生活呢?大部份的女工程師朋友都是嫁給或是跟工程師交往比較多。與女工程師交往最大的好處是:保證對於另一半的健康情況或是加班有非常深入的見解跟體諒。同時,女工程師也不是不打扮的,只是因為進出實驗室,需要有時候拿個焊槍組個電腦的,漂亮衣服在這個時候也只能先收起來讓牛仔褲T恤先出勤。但偶爾穿個裙子畫個妝,一樣會得到非常多的關心與注目。
男生居多的環境,大家都對女工程師比較友善吧!
的確是,我很幸運地遇到的同事既優秀又友善。
但也不一定都有特權,有時候也會遇到對女生可能是害羞,或是潛意識討論技術的時候還是會找尋男工程師的討論跟支持。曾經遇過跟同事到我負責的廠商解問題,結果對方工程師一直對著我同事講話問問題,但卻由我一直回答的奇妙場景;或是去廠商談合作,難得穿件套裝但卻被當成助理,從頭到尾都被晾在一邊插話的時間都沒有;也有幾次客戶有技術上疑問的時候,同樣的答案由男同事提供就接受,但是我提出就會被多質疑幾個問題;即使有這些狀況,通常在建立與顧客之間的信任後,就比較容易解決。
雖然偶爾會有上述情形出現,換個角度想也還滿有趣的。而且大部份時間都可以專業地以工程師方式的直接溝通。尤其,在需要體力勞動的勞務時,許多男性工程師也會伸出友善的援助。雖然許多人說男工程師不善於溝通表達,他們的熱心跟援助可是非常直接真誠的。
你預計一直當工程師下去?
在第一家公司很高興我當了「Yes man」。對生命中新事物都抱持著就試看看又何妨的心態。
因緣際會下加入了英語演講社。不但要花時間準備很嚇人的上台演講,而且當上幹部會讓你認識來自更多不同背景的優秀講者,在只怕不練習不怕犯錯的環境下,是領導力練習的好地方。
我在這個社團學習到的軟技巧,例如:活動規劃、廣告社團活動、編預算、與不同的團體建立良好關係互動、激勵社員等。遠超過我當初加入的初衷。也同時讓我開始思考在熟悉的技術領域之外,還有哪些機會可以做零與一之外更有溫度的工作。我最終在第二家科技公司得到一個客戶經理的職位,主要是跟不同利害關係的夥伴合作,達成大家共好的目標。這著實把我推出了工程師的舒適圈:因為沒有非常明確的目標,要能夠瞭解合作廠商說不出或不願意明講的痛點,與他們博感情瞭解真正的需求。我想這些經過讓我更深刻的瞭解「成事在人」這句話的意味。目前三年的科技生涯規劃可能等同於其它業界的十年,也許我會又得到一些新的想法往不同的道路前進。
女工程師的工作優勢?
現在有越來越多女孩子投入工程領域。
就我的經驗而言,工程中有許多時間是需要溝通的,女性聆聽能力較佳,容易有同理心,這些特質在工程界中是很重要的能力。而且同樣需要邏輯理性下判斷,但是如何可以用有效的溝通讓事情更容易成功,我覺得這是女性工程師值得繼續發展的特質。關於領導力的訓練,只要有機會,無論是當小組長,當社團負責人。
我鼓勵女孩兒們更勇敢地舉手嘗試,不論成敗,只要練習都會成為寶貴的經驗!

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  1. 我是覺得還好……
    “在科技業女孩子會吃香”這件事情ˇˇ
    本身是讀資訊系一畢業就去找資訊系的工作,因為我想要磨練自己並有時間做遊戲程式(因為喜歡做遊戲)
    但是我不認為”鼓勵”可以成為女性(或男性也是)到科技業工作的動力,
    因為時代應該要慢慢發展為兩性平等,就像看到男護士也不要覺得奇怪類似這樣…
    所以”女性在科技業比較少”這件事情也應該要慢慢淡然看待(應該說將來也可能有越來越多女性在科技業工作)而不是覺得那是既定的事實。
    不管是哪個職業,我覺得還是應該要以興趣為主(或目標),
    其實當別人問我的職業,我說是工程師時,大家的驚訝反而讓我覺得很反感。
    因為大家會說”女生當工程師很厲害”(雖然也可能是客套話),
    我就覺得時代都不一樣了,
    女生當工程師有什麼好稀奇的……
    都懷疑到底是別人還活在老舊時代還是我太”先進”?
    不是鼓勵女性進入科技業或工程領域,
    而是更應該鼓勵人們有志氣、有目標。
    如果只是因為覺得工程師賺很多錢或很找找工作所以才進入這行業,
    那真得很差勁……
    如果對科技業或工程領域完全沒興趣,
    女性又何必強求自己進入這一塊呢(同樣的,男性也不見得都喜歡呀)?
    這是我的看法!

  2. 在筆記本代工廠14年,派駐上海10年,加上大學求學環境.十幾年的光景,早已習慣周圍工廠或工程師. 在科技業裡,也不一定是人人都是工程師, 雖然是理工科背景的我,最後從事的工作已經轉型成偏業務導向,用自己多年數理訓練,讓我在設計接單,未來需求計畫,出貨方式的流程設計上,有比較出色的表現.在加上一些財務管理的訓練,我也可以參與一些業務談判,價錢協商. 曾經在我目前職位的前輩們,以前拉攏客戶的手法,還要兼顧應酬,甚至還要2nd run,這對我一滴酒都不能沾的我曾經也是個困擾,曾以為自己是否一輩子只能當個助理專員. 但是時間證明,女生還是可以用自己方式在這產業走出可以令客戶尊敬的價值,我用假日邀約遊上海各大景點,開發不同美食取代了我無法晚上應酬,來拉攏跟客戶甚至他們的家人平日的情感, 用專業,系統化的流程跟客戶解是為什麼他們的要求可以如期實現,取代老一輩用一句話就算,沒做到就帶出去吃個飯賠罪的方式. 還用數據證據讓客戶了解它們自己本身的問題,共同改進. 在我近百人的團隊裡,女生就占了三分之二,公司和客人都開玩笑說我的娘子軍們不太好惹. 而我還是保有一向的愛漂亮,愛打扮的自我,沒有被工廠的制服淹沒.
    沒有當成工程師我也從來不覺得是種浪費,因為理工的訓練,讓我有較好的邏輯能力, 去推演表面問題背後更深層的主因,去設想更遠可能預期的變化. 女生天性又比較細心可以專注,情緒化也可轉化成善解人意.這些都是幫助我的優勢.
    所以一個過來人經驗,只要你真的喜歡熱愛你的工作,願意嘗試新的任務和環境,不放棄用創新方法打破常規, 沒甚麼是女生不好待的行業!

  3. 我覺得應該是剛好這個工作環境是以多數男性為主
    並不是只說在科技業女性會吃香
    像這種情形應該會隨著時間演變而取得平衡
    就像現在的護士或是舞蹈……等許多行業
    也是以其中一性別為主到男女皆有
    只是在某個時代的某些人都會有一些偏執的想法,譬如:什麼什麼人就怎麼樣……

  4. Hello Winnie:
    我是 CAREhER 的創辦人~也是負責作家招募的 Tiffany。
    之前看見你的留言很驚艷,我們一直希望能請更多不同領域的女性分享工作和產業 insight。
    不知道您願不願意將那段留言,再多分享一些然後編寫成一篇好文分享呢?
    再次謝謝妳的留言和建議 🙂
    warmly,
    Tiffany

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