讓人願意為她賭一次的新加坡創業家 – 林愛蓮 Olivia Lim

讓人願意為她賭一次的新加坡創業家 – 林愛蓮 Olivia Lim

2012 / 9 / 26

「 若妳曾面對貧困和飢餓,人生中就沒有妳無法克服的困境!」

這是林愛蓮2011年的得獎感言,她也是第一位獲得安永(Ernst & Young)年度創業家殊榮的女性。她最常說自己有被不可預期的事物」吸引的天性,也或許是這份天性,驅使她大學選修化學。這位孩提時得往來奔波挑水,才有水用的女孩,以努力不懈的堅持為反應物、改變世界的熱忱為催化劑,經過二十一年的化學反應後,合成出一位重要的世界水資源造水者。

人生中影響她最深的幾位人生導師(mentor)

出生於馬來西亞,林愛蓮困頓的童年造就了她克服逆境的意志力。
「我的人生中的第一位天使,是領養我、無條件支持我的祖母。」 身為孤兒的林愛蓮自幼體弱多病。學校有次舉辦運動會,她沒信心參加,可是祖母跟她說,只要足夠的練習一定可以拿獎牌。祖母還在比賽當天拿了一個大紙箱,要去幫林愛蓮裝獎牌回家。祖母這種信心和篤定,給年幼的她注入了滿滿的勇氣,加緊練習得了獎,在往後人生道路上,也就是這樣的信念給林愛蓮一次又一次突破困境的毅力。

via careher


林愛蓮在十六歲取得留學新加坡的機會時,深知教育是唯一脫離貧困機會的祖母又再次影響了愛蓮,全力幫助她出去。帶著祖母的支持和少許的現金,林愛蓮離鄉背井到新加坡,最後考進國立大學就讀,選修化學,並到知名藥廠 GSK 開始工作。
始終支持林愛蓮的祖母,在林愛蓮正準備綻放她的光采時,還來不及看到,便於遠方的家鄉病逝了。
失去了祖母,人生看似上了軌道,但林愛蓮並沒有因此滿足而停下腳步。從同學和教授的訪談中可以察覺出,林愛蓮從大學起就深思熟慮規劃人生。她始終和系上教授保持良好的情誼。同學們觀察,林愛蓮從教授們身上得到,過去祖母曾給予她的信念與鼓勵。她常在課餘也和教授們討論人生的其他問題,一直到十年後,這幾位教授都是陪伴她克服一次次的困境,邁向成功道路的忠實夥伴。

離開平穩的生活繼續追夢

林愛蓮擅於察覺機會,更不害怕抓住它。
在 GSK,她觀察到連這麼大規模的公司都在為廢水處理煩惱,更何況其他小型企業?直覺告訴她這是一個富有潛力的市場。林愛蓮聲音很溫和,但是語氣總是篤定,「我知道自己沒辦法過一個不去嘗試追夢的人生」她笑著對鏡頭說。
於是在28 歲那一年,林愛蓮放棄穩定的工作, 開始做水過濾裝置的生意。
當時的新加坡偏好跨國企業(MNC),對跨國企業給與優渥的稅率和配套措施,小規模的新創公司可說是絲毫沒有享受到任何優惠。公司本身又因為新加坡市場太小,成長有限,時常面臨人才流失的危機考驗。
然而,儘管在內憂外患的雙重夾擊下,初創業的她並沒有被打倒,逆境對她來說早已是家常便飯。林愛蓮看到了中國這個陌生的大市場,記得外婆教導她不應對未知的事物感到畏懼,她點了點頭,決定北進發展。

帶著親友師長的期待開拓中國

既然決定去中國,公司需要更多資金。那時中國還沒改革開放,全世界的資金都往東南亞跑。不顧其他人的意見,林愛蓮評估這反而是個契機,找了十名親朋好友,包括當初系上的教授,邀請他們坐下來,聽她解釋營運計畫。
當時,她在研究如何將淨水處理程序之薄膜技術(Membrane technology) 變得實用且可量產,這項技術若開發成熟,可以輕易將廢水淨化成飲用水。雖然一切還在籌備中,技術也尚未成熟,但第二天,林愛蓮還是接到了朋友們的電話。

「如果人生中一定要賭一次,那我們就是賭在Olivia身上。」

這就是林愛蓮給身邊的人的印象,很有遠見,很有毅力,說話總是溫柔卻堅定,令人信賴。因此朋友們集資了一千萬新幣,替她打下了她那跨國企業的第一根地梁,地梁落成的地點就是東方明珠,上海。
水和環保,對當時的上海來說,是兩個再陌生不過的觀念。
1993年的冬天,一個女孩子隻身在設備極差的工廠監督。在員工們的眼裡,這個外地來的女生,年紀輕輕,說中文有口音,又不了解中國的職場文化,原本排斥心很重。但在林愛蓮富有感染力的工作態度下,這一切問題都迎刃而解。林愛蓮沒有架子,和員工們住在簡陋的工廠宿舍,耐心的教導工程師閱讀英文的儀器操作手冊。員工們總說林愛蓮很會鼓舞人心,讓人對眼前這個溫暖的女孩有無比的信任。
林愛蓮知道自己揹負著朋友和教授的期待,不是自己一個人來創業的。
她的遠見在1996年得到了回報,大型的跨國企業開始進駐中國,這個新加坡來的小公司,兼具新加坡「外來」與在地深根的「本土」優勢,成了外資和中國的橋梁。
「還好搭上了這艘外資來中國發展的船」林愛蓮欣慰的說,因為早了兩年給了她卡位的優勢,今天全中國的訂單佔了 Hyflux 20% 的收入。

將眼光放的更遠

林愛蓮是個不會因為眼前的成功而停下腳步的人。她的眼光很遠。外婆跟大學教授讓她知道,只要有信心去努力,什麼事情都是有可能的。
水在新加坡一直是一個策略性的議題,這個小島所需要的水,有將近45%是仰賴鄰近的馬來西亞供應。大型政府標案不僅符合利潤,更可以增加 Hyflux 曝光度。正巧新加坡的政府在為公共動物園招標,是千載難逢的機會。
雖然規模和資源都沒有其他競爭者多, 但林愛蓮還是招集了投標的團隊,擅於鼓舞人心的她對團隊喊話:「很多人都說一年內不可能準備好這麼大的工程,但是我們本來就跟別人不同,讓我們歸零,用最熟悉的方式去創造不可能!」整個團隊因此拼勁十足,沒有參與招標的同事,也紛紛志願幫忙照料團隊的三餐。
一年後,她做到了,她與她的團隊用大睡一覺來慶祝這個勝利。
以一個規模尚不大的公司拿到第一筆標案,林愛蓮的團隊開始接下一個又一個利潤高又穩定的政府標案。創業21年之後,她的水事業分布在亞洲、中東和北非,工作人員超過二千三百名。靠著林愛蓮,水問題在新加坡有了令人安心的突破;同樣的缺水大國如中國,正期待林愛蓮造水,為數億人供給水源。

親友對林愛蓮期待給了她堅定的信念

Forbes

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貧困的童年並沒有對林愛蓮造成負面的影響。祖母對她的信心,讓林愛蓮從小就相信只要她下定了決定,設定目標,沒有做不到的事情。每一次的達陣,都是她下一個夢想的起點。祖母,大學化學教授和朋友對她的相信,讓她在未知的旅程中看到點點亮光。那份信念,如她說得,是支持她在面對每個挑戰的動力。
林愛蓮在台灣媒體鮮少被報導,但是她已經多次入選富士比百大最具影響力的女性。她所有的旅程都可以回溯到一個原始的念頭--想給連貧困的人都可以買的起的飲用水
從一個什麼都沒有的孤兒,到坐擁自己創建的跨國企業,林愛蓮在人生中堅持作對的事情、保有信念,敢與別人不同,更幸運的是,她始終有幾位永遠支持、相信她的導師。不管是在創業、化學研究、或是做生涯規劃的選擇時,林愛蓮的故事都給了其他女性勇氣。
或許,我們無法達到她那樣的成就,但是至少我們也能點點頭,吐一口氣,然後勇敢面對,並去克服眼前的挑戰。
 
 
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