臭臉又怎樣?貝嫂我說到做到!

臭臉又怎樣?貝嫂我說到做到!

2015 / 7 / 23

去年,英國商業雜誌 《Management Today》 將「年度最佳企業領袖」第一名評選給一位女性。她並非專業出身,在此之前也從未有過任何創業經歷。然而她的服裝公司創立五年營業額成長 29 倍、規模從 3 人擴展為百人團隊。成為企業家之前,她有許多稱謂:時尚辣妹、模特兒、歌星、足球金童萬人迷貝克漢的老婆……。猜到了嗎?她,英國 2014 年最佳企業領袖—維多利亞貝克漢。

以 90 年代的 <辣妹合唱團> 成員 ”Posh Spice” 之名走紅全球,當紅之際與英國金童貝克漢相戀結婚後。2007、08 年 <辣妹合唱團> 巡迴演出時,維多利亞推掉了在舞台上獨唱的機會,就為了空出練唱時間參加時裝秀—也就是她內心真正的熱情所在。

接著,維多利亞在 2008 年正式成立同名時裝品牌 "Victoria Beckham",2011 年擴展副牌。短短兩三年後,年營業額高達三千萬英鎊,躋身商業界一席之地。

不會設計的設計師

雖說大家對維多利亞的刻板印象不外乎「臉臭」、「個性差」等負面觀感,但這不代表她缺乏接受建議的雅量。創業初期,鑒於自己經驗不足,維多利亞知道一步登天是不切實際的想法。公司運作第一年期間,先與其他品牌接洽合作,並且花費大把心力與媒體、時尚評論家、客戶們一對一會面談話,親自傳達她的理念與願景,讓大家明白她是「玩真的」,而不是僅僅想賣弄偶像名氣。

因為並非設計專業出身,維多利亞沒有真正親手設計產品。然而在創業籌備期幾年時間裡,她學習到「溝通」絕對是不可缺少的成功要素;不會畫圖沒關係,變通之計就是花大把時間跟設計師充分討論,讓概念完美傳達出來。產品成形後,維多利亞會親自試穿每一件衣服,看看穿起來是什麼樣子、質感如何、舒不舒適等等。就這樣,她以創意總監的角色,帶領團隊朝著目標前進。

除此之外,跟一般設計師最不同的地方,或許在於她的設計重心並非是「創造流行」,而是更為實際的「反映流行」。這樣的操作下,產品能夠即時符合客戶需求、創造商機。從這一點看來,或許更能證明維多利亞的確具備商業頭腦,並不是閒錢太多,隨便開間公司亂揮霍的敗家妻子。

另個值得一提的是,維多利亞的的公司團隊從成立至今一直維持相同的核心成員,這也顯示了她在目標設定跟團隊溝通兩者之間的協調很有兩把刷子,才足以帶領同一群人撐過創業初期的顛簸階段。

天之驕女的爭議

獲得 《Management Today》年度第一名評價後,天之驕女維多利亞不免招來許多爭議輿論:財力雄厚、人脈遍布、資源取之不盡‧‧‧。批評者認為,所謂的創業家要素之一是「具備承擔失敗的勇氣」。但對她這款人生勝利組來說,根本無後顧之憂,稱不上是一位創業家;然而,支持她的人則說,既然大家一再強調每個人都該專注發揮自己的強項。那麼,當強項之一就是口袋夠深時,充分利用優勢又有何不妥?另外有趣的一點是,即使批評維多利亞不需要承擔創業風險的人,也未曾否定她作為一位成功企業家的事實。

輿論無法否定維多利亞的事業版圖是扎實拼出來的。在商言商,敢將品牌設定為高單價精品,若非商業眼光精準,加上產品受各方青睞,光靠名氣絕對無法滿足客戶們的挑剔味蕾。

誰說女性一定要溫柔做生意?

維多利亞的強烈性格早在創業之前的貝嫂時期就嶄露無遺,甚至間接影響到貝克漢的足球生涯。足球金童貝克漢離開待了十年的曼徹斯特聯隊之後,去過的球隊無一不是座落繁華大城市如馬德里、LA、米蘭、巴黎等等。也被半開玩笑地懷疑說,是不是維多利亞想去哪考察市場,愛妻的貝克漢就選擇去哪裡踢球。

國外有人創了個名詞叫做 "pleaser complexes" - 形容不惜賠上自己情緒也要討好他人的一種矛盾情結。長久以來,女性被期待的樣貌多為順從、體貼的支援角色,相對於男性在職場上展現出強勢不易妥協的「領導風範」時,同樣作風的女性卻會被貼上「難相處」的標籤。

然而上述一切不曾發生在維多利亞身上。總是以冷酷表情(另一說這叫臉臭)示人的她,從來就不以受媒體愛戴為己任。即使被批評笑容太少,對她來說那一點都不重要。維多利亞成功地以創業者該有的方式證明自己實力,讓大家知道,想要闖出一番事業,並不一定要處處討好別人

從 Posh Spice 轉型 Posh Boss

在維多利亞走紅全球的演藝生涯時期,為了搭配自己名氣,她會刻意挑選那些看起來能夠撐出氣勢的服裝;然而成為公司老闆之後,擁有扎實的成就感,她說現在反而不再覺得需要依賴任何配件去襯托自己。

或許就是這些一點一滴累積的成就感,讓維多利亞從內而外散發出難以掩蓋的光芒。身材嬌小的她每當站在一排高挑模特兒身旁,卻從不見氣勢有任何輸人的地方。

“First time around I felt famous, but now I feel successful.”

《Management Today》 對於年度企業領袖的的評選標準,是以公司過去五年的成長規模而定。換句話說,為自己贏得這項頭銜的關鍵並非僅靠「名氣」二字即可簡單帶過。維多利亞在臺前幕後都費盡心力打理事業。除了參與設計、接觸媒體推廣知名度之外,她也在店裡接待顧客,親自與客人互動,了解她們的需求跟想法。最明顯的改變是,當維多利亞成為企業家後,她捨棄過去常以緊身裙搭配高跟鞋的裝扮亮相,更多是平底鞋加褲裝,便於奔走忙碌的行程。

獲得最佳企業領袖這個頭銜後,對於輿論批評她的經商背景不夠實在。維多利亞照例以她冷靜而堅定的這段話做為回應:「產品表現會說話;我們的衣服熱銷,經銷商開心,品牌越來越大,款式越來越多。這些,是大家無法去反駁的。」

七月初剛好是貝克漢夫婦的十六週年結婚紀念日,看著兩人在網路上分享一張張甜蜜照片,或許對於事業、家庭兩得意的維多利亞來說,一點點輿論批評正是她能夠維持進步的動力呢。

 

圖片來源:shutterstock