真正的 connector 是提供解決問題的人與資訊 – 專訪 Mashable 亞太區策略總監 Gwendolyn Regina Tan

真正的 connector 是提供解決問題的人與資訊 – 專訪 Mashable 亞太區策略總監 Gwendolyn Regina Tan

2015 / 7 / 12

Mashable 是目前全球流量最大的新媒體之一,內容網羅了科技新聞,數位產業趨勢,媒體相關,社會與生活的資訊,著重社群與網路媒體經營,於 2005 年創辦至今,每個月有超過四千兩百萬的點閱次數,Twitter follower 超過五百萬人,Facebook 粉絲超過三百萬人,在新媒體業界位居領頭的重要地位,Mashable 的影響力不容小覷。

這次,我們和 Mashable 在亞洲佈局合作的第一名員工-Ms. Gwendolyn Regina Tan,Mashable 亞洲區市場策略總監聊聊。做為打入亞洲市場的先鋒,Gwen 的經歷讓她足以擔綱這樣的角色:大學時創業成立網路媒體、做過創投、對資源接軌與人脈經營有她獨特的見解,因此邀請她來談談新媒體與這ㄧ路走來的寶貴經驗。

via Gwendolyn

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1. 身為 Mashable 在亞洲布局的第一前鋒,身兼獨立成立公司與開拓市場的重任,這個位子對妳來說有何利弊呢?!

這份工作對我來說相當有吸引力,為 Mashable 在亞洲成立新據點,能充分地槓桿運用我過去創業的經驗與思維,且自由度很大,可以盡情發揮我的想法與創意。我喜歡將元素放在一起,拼湊出獨特的成品。因此我們現在要用獨到的方式將國外媒體在地化,與亞洲讀者產生更密切的連結。再者,Mashable 最重視的便是將新聞與事件以說一個好故事的方式呈現,更能凝聚讀者,非常有趣。

至於弊,唯一能想到的就是目前我是獨自一人在這裡運作,沒有其他人可以說話或是討論工作內容。有時候還是希望有個同事可以聊聊,所以我很期待我們的下一步,即在新加坡為 Mashable 招募在地的編輯與作家,甚至與一些自由工作者合作,與這些優秀人才們一起共事,以生產出更多在地的好故事與新聞內容。

2. 就遠距工作而言,當有問題時應如何尋求協助?對以遠距方式工作的人才,妳有甚麼看法?

當然我會主動以 E-mail 與總部聯繫,向主管或資深同仁尋求協助,同時我們也會使用 Slack 來做群組討論,真的必要才會透過電話來溝通。就我們的組織來說,各部門彼此支援,透過網路即時提供所需要的協助,所以儘管有時差,工作還是得以順利進行。

遠距工作似乎已是未來的趨勢,能更有彈性更有效率地達成目標,也讓工作者有更多安排工作與生活的自由度,選擇適合的工作方式。不過,溝通與效率是最重要的,因此,我會建議擁有以下特質才能說是是適合遠距工作的人才。

  • 能獨立作業。
  • 不管身在哪裡都能有效率地完成任務。
  • 能與同事/總部協調合作來建立適當的工作流程。

 

3. 妳曾經創業成立網路平台 SGE,也曾做過創投,就創業家和投資者這兩個種角色妳比較喜歡哪一種呢?

via Gwen

via Gwen

SGE (SGEntrepreneurs) 是我大學時期因為興趣而成立的部落格,後來全職經營兩年後於 2013 售出。而創投的工作,則是在我創立 SGE 一年後,新加坡政府來接洽才開始的,為尋找有潛力的新創事業,且提供其初期營運所需要的資金。創業與投資者這兩種角色我都非常喜歡。

成立 SGE 是因為我想要幫助新創事業主,幫他們曝光,幫他們與潛在的投資者連結,幫他們尋找客源。藉由我們的網站,讓新創事業得以與外界連結,並讓資源能正確有效的傳遞與接軌給需要的企業。會轉為全職是因為我發現將創業永續並且獲利經營的重要性,如果無法成功轉換,那麼就失去了當初創業的意義;而身為投資者,則可以扶助這些好團隊、好創意進入下一階段,找到適合的商業模式並永續的經營下去。所以在我看來,這兩個工作其實是同一件事,就是讓這些新創事業有機會成長而壯大。我很喜歡專注地發展一件事情,將想法還有資源整合在一起,看著那件事情茁壯成長,我很清楚那是我成就感的來源。

而這麼多年我自然一路修正了我看創業家會成功與否的眼光。最重要的一點便是他們在自己的領域懂得一定要比我透徹。如果,連我所知道的都比他們多,那麼這個創業家是不及格的。

註:SGEntrepreneurs (簡稱 SGE) 為 Gwen 在大學時代因為興趣而創立,是專門提供新創科技事業資訊、資金、人脈網絡的網路平台,目的為協助這些新創事業找到所需要的資源,是相當有影響力的網站, SGE 於 2013 年為 Tech in Asia 所收購,Gwen 也被聘為事業部總監。

4. 基於想要協助新創事業的熱忱,妳相當擅長人脈經營,那麼,要怎麼做才能成為一個好的連結者,將需求與資源成功的連接起來?

由於工作的關係,十多年來認識了非常多人也累積許多經驗,我的確累積出一套有效率的方法,大家總認為我是為了社交是為了經營人脈,但事實並非如此。

我喜歡的並不是社交這件事情,而是與人相處,對人們充滿好奇。名片上的資訊對我來說遠不及那個人本身來的有趣、有意義;我樂於提供人們需要的幫助,樂於解決他們的問題,遇見好機會也總會尋找適合的對象,長時間下來,提供正確的資訊給正確的人已形成我的一種習慣,我喜歡這麼做,而這也正是價值所在。串聯,對我來說正是解決問題的一種形式。

也因為這樣,許多人在沒有做功課的前提下,發一封 E-mail 就指望我提供全盤協助,沒有說清楚需要的幫助,就請我「介紹妳身邊的那些創投朋友」,亂槍打鳥的方式不僅浪費我的時間,我也不可能讓我的人脈收到不清不楚的資訊,浪費他們的時間。

photo 2_improv comedy

via Gwendolyn

因為時間非常寶貴,所以我經常說 "NO" ,也會在 Facebook 移除朋友,保護自己的時間。我知道對女性來說,拒絕別人並不容易,但是經過這些年,我體悟幫助人的方式不是只限在見面,比如我有時候雖然不會跟對方碰面,我卻會問清楚對方的需求,並用 Email 或是電話的方式想辦法稍微幫助他們。不要害怕,尊重自己的時間,把時間用在真正有價值的人事物上,反而是一種專業的表現

總而言之,對於想要透過人脈來尋求協助的朋友我會這樣建議:先想清楚自己需要甚麼,問題又是甚麼,想要尋求誰的幫助,怎麼被幫助,然後,尊重被諮詢者的時間與資源,這樣,妳才能有所收穫。

5. 對於想要從事新媒體的年輕人才,妳有甚麼建議?

新媒體是非常有吸引力的,是一個說故事的產業,而且世界上各個角落都有故事可說。

如果妳有興趣,從練習說故事開始吧!不妨從自己的故事下手,用書寫、錄影、拍照等各種方式都可以,然後試著在各種網路的管道曝光妳的故事。觀察這個故事帶來的迴響,再嘗試調整改進。學習說故事是一種重要的過程,怎麼下標題、怎麼簡述、怎麼完整的用影像呈現,都是不同的專業,必須從實做中精進。如果真的有興趣從事新媒體,會說個好故事絕對是必備的能力。

photo 3_improv workshop

via Gwendolyn

6. 對於新媒體(特別是網路媒體),在商業模式與策略有沒有什麼建議呢?

這個世代的新媒體如雨後春筍般蓬勃發展,建立自己的網站與曝光管道是相當容易的,但要如何找到永續生存的商業模式,則是很多新媒體正在煩惱的問題。

首先,主事者必須釐清自己所經營的是 "Mass Media" 還是 " Niche Media" ,兩者的思考方向是很不同的。

以我創立的 SGE 為例,它屬於 Niche Media, 無法單純以廣告來增加收益,所以我們會舉辦小型商業聚會、銷售科技產業的研究報告等,來建立自己獨特的商業模式;而 Mashable 則不同,它的受眾族群很龐大,則可以用廣告來規劃。重點是,讓廣告中的資訊或產品對消費者產生價值,譬如我們近期的新計畫 " Mashable Studios " ,募集了一些曾在電視產業非常有經驗的人,其中一部分內容就是針對廣告業主來製作全新的錄影節目,雖然包含廣告,但也提供了許多對消費者有益的資訊,是有價值的內容,唯有提供價值,才經得起時間的考驗。

此外,亞洲讀者和歐美讀者對廣告的反應也不同,在歐美,廣告必須更原生,更隱性的呈現。這點 Mashable 也有注意到,也會隨之調整。

無論如何,尋找適合且獨特的商業模式並不簡單,經營團隊必須不斷觀察外部需求,找出自身利基,開發潛在可能,然後在持續嘗試中逐步建立能夠永續經營的模式。

7. 妳是創業家,又是遠距工作者,怎麼建立自己的 Support Net 來幫助自己克服一個個挑戰呢?

我覺得 support net 非常非常重要。

任職於企業中與自己創業,對於 Support net 的需求是完全不一樣,創業是一條很孤獨的道路,很多時候是完全不知道該怎麼做的,所以 Support net 就變得非常重要,創業者必須建立自己的 Support net ,來獲得各種不同面向的建議與可參考的經驗。要記住不同層面的人有不一樣的幫助,妳總不可能跟重要的導師抱怨一天的不順利,但是創業家也不能沒有可以一起清除情緒互相傾訴的人。因此,以創業為例,Support net 可以包含以下成員:

  • 共同創辦人 - 可根據不同背景提供不同的想法視野
  • 投資者 - 由投資的角度提供建議
  • 同產業之業界人士 - 珍貴的業界經歷分享
  • 業師 (Mentor ,創業相關與否都需要) - 以豐富的閱歷提供建言

不過很重要的,並非所有建議妳都要 100% 參考遵循,因為每個創業都是獨一無二的過程,妳很難複製別人的成功經驗,所以尋求意見的關鍵,是藉由不同專家的視角與經驗,啟發妳、激勵妳,然後再靠著自己去找出往前進的各種可能。

朋友們也是 Support net 的重要成員,尤其是也曾經,或正在創業的朋友,他們會了解妳正在經歷些甚麼,也能幫助妳紓解許多情緒上的壓力,能擁有這樣的朋友是特別珍貴的。

真正的 Networking 是用真誠的心,著重在提供解決問題的人與資訊

如果曾經聽過 Gwen 的  MaD Talk 就會知道,她是一個非常有觀點、有活力、堅毅且勇於接受挑戰的女性,亦是一個非常能夠啟發聽眾的演說者,不論是否要在新媒體產業發展,她的工作哲學與對 Networking 的思維絕對值得我們學習 ,對人保有好奇心,真誠與人相處,然後妥善的、有效的、正確的將資源接軌,更重要的是懂得尊重自己,也尊重他人的時間。

在幫助人們的同時也傳遞自己的價值,這樣贏得的人脈與信任,串起來的人們才是經得起時間考驗的珍貴資產。