Have it all 的另一種選擇:Momprenuer

Have it all 的另一種選擇:Momprenuer

2015 / 8 / 4

成為母親是女性生涯上的重大改變。在職場上,許多新手媽媽轉換職務,從沙場前線退居幕後,換取固定的下班時間,以處理細瑣家務;仍在第一線拚搏的職場媽媽,爭取在家工作(work from home)、彈性工時,或者家人的分工支持,努力兼顧工作與家庭;另外有一些女性,無法在既有的工作崗位上兩全其美,於是自己另創事業,改寫遊戲規則;也有一些女性,在養育孩子的過程中,重新描繪了理想生活的樣貌,決定邁出創業的步伐。後面兩者,是本篇文章所稱的「媽媽創業者」(Momprenuer)。

創業家中男女比例的懸殊其實已經讓女性創業家容易突出,而媽媽創業者又因為母親的角色,其時間和精力會被家庭分割而顯得更不同。根據創業家網站 (Entrepreneur.com) 定義,Mompreneur 指的是一位女性同時活躍於創業者與母親兩個位置,至於有哪些特別之處呢?以四個 W 來拆解:

  • 為什麼:即使創業動機不盡相同,媽媽創業者多數為了分攤家計,或者在身心上平衡育兒生活。絕大多數媽媽創業者並未以建立龐大的王國為初衷,但或許也因此,成就了細水長流的事業。
  • 誰在做:媽媽。這兩個字也說明了一些處世原則,例如她們通常不願意在遠離住家的地方工作,或者希望產品更健康、服務更有效率。
  • 做什麼:有些創業媽媽每天只兼職數小時、有些則比一般上班族更加辛勤工作,共通的是她們都熱愛這份辛苦的職務,並不打算跟任何人交換。
  • 如何做:時時刻刻掛念著工作與孩子,這需要過人的心理調適與管理能力,才不至於心力交瘁,但若處理得當,有機會獲得天職上與專業上的雙重滿足。

的確,媽媽與創業者,是一個人需要付出最多、但同時收穫最豐的兩種角色,兩者都需要全面投入、無比的耐心、不懈的堅持與巨大的熱情。擔任其中之一,就會佔據大部分的精力時間,但許多媽媽卻勇敢地身兼二者,是什麼樣的動力驅使她們勇往直前?又有哪些建議提供給後進的媽媽創業者?

母親的角色帶來強大的動機

專為小型企業提供建議的 Business News Daily,在母親節時訪問成功的媽媽創業者,歸納以下成為 Mompreneur 最棒的事

  • 孩子可以成為事業的靈感來源:解決自己孩子的問題,同時滿足其他家庭的需求,這能讓許多 Mompreneur 感到心滿意足。Barbara Edelstein 利用為孩子多次籌辦宴會的經驗,創立了 Partyology,期待能為其他家庭也創造簡單又美好的宴會。
  • 全新的 work-life balance 體驗:自己安排所有的行事曆,能夠交叉處理公事私事,不必侷限於朝九晚五。
  • 孩子親身參與工作:羊奶製品公司 Goat Milk Stuff 創辦人 PJ Jonas 分享,創業最棒的事,是讓孩子了解建立一個生意的背後,是多少辛苦投入,甚至犧牲個人生活;孩子也可以體驗,創業並非一蹴可磯,而是點點滴滴聚沙成塔;更甚者,面對失敗,讓他們了解,真正的失敗是被挫折打倒,但如果能從錯誤中學習,失敗反而會成為下一次成功的養份。
  • 成為孩子的典範:家庭養育基金諮詢服務 SupportPay 的 CEO Sheri Atwood 說,她可以告訴女兒,天下沒有不可能的事。 35 歲時,她是單親媽媽與 SupportPay 這家科技公司的創辦人,她親身示範來告訴女兒,以及其他女性們,只要熱情、努力、堅持,每個人都有機會完成夢想。

媽媽創業家的困難之處

雖然成功的果實甜美無比,但 Mompreneur 創業的過程,比起一般的創業者更加艱辛,除了一般人可以想像的,在工作與家庭間的兩頭拔河。或是女性創業家不易取得創投資金等等。

除此之外,媽媽創業者的另一個困難是:很難被專業地看待 (Fighting to be taken seriously)。

在創業者的前面加註了一項「媽媽」的身分,得到的並不是包容與信任,反而常被貶低成「只是個媽媽,利用空閒推銷些家庭用品」。藥草公司 OHCO/Oriental Herb 創辦人 Jennifer Pillari 親身經歷這段過程。她擁有中藥醫學的碩士學位,在 2013 年 4 月創立 OHCO,現已建立全國性品牌,最暢銷的增強免疫力產品 Cold Snap 廣泛地在美國全國性通路 Whole Foods、Kroger 販售。她說自己是一位擁有專業知識背景的母親,且在自己的孩子身上見證了產品的效用,因此更具銷售相關產品的說服力,但初期外界並不這麼認為。

Melissa Kieling 是提供可折疊保冷袋的 PackIt 的 CEO。2014 年,PackIt 名列 Inc. Magazine 全美 500家成長最快速企業第 28 名,而且是成長最快速的女性領導公司。Kieling 是一位擁有三個孩子的單親媽媽,她沒上過大學,也無任何做生意的經驗,創業靈感來自希望能使兒子的午餐便當保冷新鮮。創業之初,她無法從銀行取得貸款,也無法發行股票換取金援,但她相信自己產品的價值,能夠得到其他媽媽青睞。她建議,從周圍有需求的媽媽開始,逐步落實產品概念,媽媽消費者就是一群首先要掌握的目標顧客。

有了產品與顧客,另一個挑戰是如何幫助生意成長。Claire Winson 創立 EntrepreneurMom 這家以媽媽創業者為主要服務顧客的公關公司,她接觸的媽媽們都有絕佳的生意點子、產品或服務,卻缺乏相關的生意手法,例如財務、行銷、法律,或者因為過多的自我懷疑而裹足不前。Winson 利用線上平台,提供相關資訊、訓練課程及支援團體,讓時間稀少、資源有限、又無法離開家參與活動的創業媽媽們,也能提升專業,建立成功的商業模式。

了解了媽媽創業者的美麗與哀愁,如果妳也想成為其中一份子,請記住以下四點原則

充分準備

如果充份準備遇上適當機會,成功就在不遠處。及早著手規劃妳的事業,同時熟悉關於借貸、補助金與投標的法令規章,這是媽媽創業者不可或缺的資訊。

支持團體

團隊力量大。媽媽創業者前輩、法律與會計顧問,或其他可信任且願意提供建議者,都能在妳個人的努力上,發揮加乘效果。

裝備自己

有許多資源與團體幫助媽媽成功創業,例如 Funding Moms ,勇敢與各種在地的團體接觸,汲取經驗。

認真看待

不論是多草創的生意,都要認真看待,管理現金流、制定事業計畫與行銷方案,並以永續發展的角度來做任何決定。

創業跟小孩,哪個先哪個後?

這種問題就像是問創業家:「你覺得幾歲出來創業是最恰當的?」一樣難回答。因為每個人可分配的資源和人生經歷不同。

當然一般而言可能會認為,盡量不要在小孩最需要照顧的階段(例如兩歲之前)跟創業重疊。但是看看矽谷科技媒體 Pando Daily 創辦人 Sarah Lacy 的例子,她在第一個小孩出世後辭掉高薪穩定的工作決定創辦 Pando Daily,這個決定讓她帶著兒子穿梭在各大創投募資會議,募集到 300 萬。接著在小兒子出世後公司進入快速成長期,稍微觀察一下,大概都可以在 Pando 各大活動背景看到她的小朋友身影。而她也從 2012 年告訴大家「當個媽媽創業家真的很難,但是一旦決定了你得做下去」的血淚心情,到 2013 年認為「媽媽創業者其實有很多好處」。

在一年內 Lacy 同時經歷了育兒、生第二個孩子、創業、募資、快速成長期,相信這絕對不是一般人在規劃職涯時想要盡量避免的,但 Lacy 認為,不要覺得兼顧兩者是「完全不可能」的事,也不要只想遵循別人的建議,因為每個人的情況不同。Lacy 在後篇文章提到,自己的確幸運,因為她有募資能力,才能付給自己高額的薪水以支付保姆的費用。Pando 早期便成功吸引到大批讀者,讓她能夠找到一組優秀的團隊而不需要時時刻刻管理。又或者是身邊那位願意負擔家務的另一半,不會因為要面對兩個年幼的孩子就害怕,相反地,他們其實是在討論誰下一次出差必須要帶著小兒子。

你可以說她運氣好,但也可以說是因為她「夠」想要有一個健全的公司跟健全的家庭。畢竟人生有很多事情是靠自己爭取而來的。但顯而易見的,在創業風氣越來越蓬勃的大環境,以及各界開始重視媽媽創業家的角色。我們也期待可以看到有志於創業的媽媽們,以及正在創業打算懷孕的女性們能夠得到更多友善幫助,也有機會成就更多的好生意。

如果妳也是一位媽媽創業者,或者希望成為一位媽媽創業者嗎?歡迎跟我們分享你覺得最重要或者困難的一件事。

 

圖片來源:shutterstock