【海外工作系列】美國職場文化-團隊合作之外,更要從個人主義出發

【海外工作系列】美國職場文化-團隊合作之外,更要從個人主義出發

2016 / 3 / 3

在美國工作,首先需要適應的,便是與台灣很不同的職場文化。我在華盛頓一間律師事務所擔任執業律師,至今已經在美國累積 8~9 年的工作經驗。這次從我自己的職業範圍 ─ 法律出發,就專業服務這個大方向提供一些職場文化的觀察。

我感受最深刻的,便是美國社會非常崇尚英雄主義,也可以說是個人主義。

或許妳在看電影時會略知一二,那麼換到真實的職場中,會是什麼樣的狀況?舉個例子,假設妳今天是一個新進人員,或是處於較基層的位置,妳敢不敢在會議裡提出自己覺得很棒的點子呢?

實力決定一切

在東方「尊重倫理」、「謙遜」和「察言觀色」的文化脈絡裡,直接說出自己的想法,可能會被視為踰矩的行為,一個弄不好還會招人怨,被同事覺得太搶風頭;然而在美國,如果妳有一個很好的想法、有建設性的計畫或是可執行的方案,就算妳不是資深員工,或即便那不是妳的直接工作範疇,公司裡其他的同事不一定會因為這樣忽視妳的建議。只要妳能夠展現出實力、提案夠好,並且用適當的溝通方式表達,同事跟上司通常願意給與表現的機會,甚至最終採納妳的建議。

此外,資深員工「倚老賣老」的心態在美國的工作環境比較看不到。在東方的教育下,尊重較為資深的員工是一件很正常的事情,然而這也容易造成有些老鳥覺得自己的意見一定是對的,並否定或抗拒菜鳥的意見。但是在美國的職場裡,通常還是以提出的意見為主,以及這個人的專業背景,實力,和工作態度決定誰的意見被採納。

也因為重視個人的貢獻,相較之下,美國人比較沒有階級感,上司跟部屬間的界線比較不明顯,不那麼強調「長幼有序」。舉個例子來說,即使是與客戶的初次見面,或是面試場合,大家都非常習慣稱呼彼此的名字,而不是以對方的身份。例如一開始在一些社交場合,向別人介紹我的部門主管合夥人時,我會說「這是我的老闆(boss)」,但他往往會馬上糾正我:

「我是她的同事(colleague),並不是她的老闆」。

這是因為很多老闆或主管會希望營造出一個「團隊」的氛圍,而不是階級分明的組織。當然,即使老闆希望營造一個比較平等的工作環境,也不代表身為下屬的你就可以踰矩。只是在專業上,大家是以一種比較像團隊的方式一起工作,英文常用的詞彙是"collaborate"。

自己的工作自己安排,自己的品牌自己經營

重視個體的結果,當然每個人的自由度也都相對提高。最直接的,就是美國的職場文化比較尊重員工下班和休假的時間。

上班日,美國職場也顯得比較彈性。像是在台灣常見的午休時間,大家在同一個時間點休息,同事們會一起出去吃飯,整間公司進入午休的狀態。但是在美國,通常沒有固定的午休時間,特別當你是責任制的員工 (exempt employee),包含白領的專業人員,工作時間可以彈性運用。例如說在 11 點半到 1 點半之間,有些人會出去買一個三明治,拿回來就在位子上吃,或是中午跟客戶進行 12 點到 2 點的午餐會議,都是很正常的狀況。也比較不會發生老闆走了,大家才跟著離開的狀況。如果你特別早到或是沒有花時間在午餐上,當天就能提早下班。

此外,如果妳的工作是屬於非責任制(non-exempt)。例如秘書或是行政方面的人員(supporting staff),在非上班時間工作是有加班費的。這方面美國的法律規定地非常清楚,非責任制的員工其實是不可以在下班後收到任何訊息,否則雇主就必須支付加班費。也因為有法律保障相關權益,所以員工如果覺得雇主沒有做到薪資相關的規定時,她們也會據理力爭,甚至發生員工向公司要求補發加班費的訴訟等。

注重個人權益也包括個人的發展。以白領的專業領域(professional service)來說,雖然妳的身份不是創業家,但是公司通常會鼓勵妳要具備創業家的精神,而創的業就是妳的個人品牌,經營現有的客戶,同時開發客源。

像我一開始進到律師事務所的時候,許多合夥人及資深的同事鼓勵我,必須很主動地經營自己的個人品牌,試著參與一些拓展人脈的活動,讓自己在專業領域裡有能見度。如果從創業的角度來看,這件事是需要練習的。而假設你願意經營自己,美國的企業通常也十分支持這樣的策略。甚至很多企業會針對這點提供訓練課程,鼓勵員工建立自己的商業網絡,在美國指的就是事業開發(business development),而這方面在台灣是很少被重視的。

表現專業,避免觸及敏感話題

既然尊重每個人的權益和發展,那麼有一個要特別小心謹慎的就是避免介入他人的私事,或因為提及與同事們的種族,性別,宗教等有關的刻板印象 (stereotype),讓對方覺得被冒犯。

尤其在專業場合,人與人間處於職場上的同事關係,如果觸及對方的私領域,或是讓其它人注意到自己的私事,會被認為是非常不專業的行為,更有可能損害對方對你的信賴度。

在台灣一般人常會被問到的感情問題、婚姻狀態等等,在美國是屬於比較忌諱的話題,更遑論在美國文化裡最敏感的種族議題。美國職場的人資結構非常多元化,特別是在大城市,你會在一間公司裡碰到各式各樣的人:不一樣的人種, 不一樣的宗教,不一樣的文化背景,不同的性別和性向。也因此,在職場上要非常小心,避免因為政治不正確,讓任何人覺得自己被歧視。

如果今天有人覺得被歧視,而且也有辦法證明這樣的歧視存在,員工有權利對雇主提出告訴,這一類的訴訟很常見。美國的企業在這方面也非常小心,人資部會有所謂的員工手冊(employee handbook),以及公司內部的政策,所有人都必須遵守。

在台灣,大部分人的背景其實很類似,人口組成比較單一,因此如果今天你有機會到海外工作,或是工作場合裡遇到來自不同宗教和文化背景的人,就必須特別留意。舉例來說,某些台灣的綜藝節目在提到原住民時,主持人會特意模仿原住民講話的口音。像這樣把某些族群貼上標籤,甚至公開談論的行為,在美國就可能會有法律上的責任。也許台灣現在並不存在這一類的法律,但未來職場中也可能出現新住民或移民,這個議題不能不被重視。

讓更多人看到妳的實力

其實美國職場重視個人實力,對於過去接受中庸之道教育的我們是很大的衝擊,因為我們已經非常習慣用委婉的方式表達自己,或是很有耐心地一直等待機會的到來。只是這並不是美國職場上所讚揚的特質。

因此一旦突破了這個關卡,對於一直默默努力培養實力的台灣人而言,其實是很好的立基點,只要妳能夠讓公司認可妳的貢獻,必定有擔當要角或是在企業內升遷的機會。