【海外工作系列】美國生技業,東西兩岸四大都會區工作文化攻略

【海外工作系列】美國生技業,東西兩岸四大都會區工作文化攻略

2016 / 3 / 17

體驗國外生活與增加海外求學與工作經驗已成為許多台灣年輕人的新選擇與志向,雖然隨著科技的進步在世界各個城市之間移動已經越來越頻繁。然而不同於旅行時的輕鬆與走馬看花,移居外地能讓妳更深入了解一個地區的文化,作息與生活模式。橫跨三個時區加上擁有獨特共和體制的美國,其實不同地區與不同州之間有很大的差異性(包括人種,文化與氣候),每個州都有各自的獨特性也造就了許多生活習慣上的差異。

我之前曾分享過美國生技產業求職的訣竅,當順利進入公司或者組織後,下一個考驗就是適應。而了解每個地區的文化,其實是這第二階段能否順利的關鍵因素。當中最大的好處是可以幫助自己選擇想在哪個城市落腳。

我自己在美國數年間陸續待過美國東岸、中部與西岸。過程中強烈感受到不同區域的差異性,想藉這篇文章和大家分享一路走來,在每個地區的經驗與觀察。

美國東岸-大華盛頓地區(Washington DC area)

大華盛頓地區-- 包含華盛頓特區,馬里蘭州以及維吉尼亞州--算是中型生技產業聚落。藉著在美國中央政府特區附近的地利之便,這一帶有許多美國重要的研究機構如國立衛生研究院、疾病管制局以及美國食品藥品健康管理局等,自然吸引許多優秀研究學者。附近還有許多為了方便跟政府打交道的藥廠、生技公司,以及多所知名大學。對學術研究和藥物法規有興趣的人可以在這邊尋找機會。

生活環境而言,華盛頓特區是住起來很舒服的地方,四季分明卻都不會太極端。而另一個好處是休閒生活絕對不無聊,華盛頓特區內有許多美國指標性地標和世界知名博物館可以參觀。而國家重要慶典如國慶煙火,總統就職典禮,以及一年一度的櫻花季等等都在華盛頓特區舉行。生活消費(縱觀房價與物價)方面,除了華盛頓特區內比較高以外,臨近州的平均消費水準算中等。週邊也有一些華人社區及資源,因此平日生活比較接近美國人,然而鄉愁發作時還是有一些華人餐廳及超市可以買到家鄉味解解渴。

大華盛頓地區最讓我難以適應的是生活安全,雖然大部分住宅區與市區尚算平靜,有些地區則需要提高警覺甚至是要主動避開。我入美時的第一個落腳處-巴爾的摩 (Baltimore) 就不算是個太安全的城市,毒品,槍枝與貧窮交織下,市區暗藏著許多黑暗角落。雖然我很幸運地都沒有遇到任何麻煩,但身邊偶爾會聽到朋友一些當街被搶,車窗被敲,或是同一棟公寓發生刑案等驚險故事,因此走在路上時,我還是會不自覺地繃緊神經。

美國東北角 –  波士頓 (Boston) 以及鄰近新英格蘭地區(New England)

波士頓是美國東岸生技產業的最大聚落,規模與西岸的矽谷不相上下。如果有興趣在美國東岸尋找生技業界工作,這裡會是你最好的選擇。這裡有許多大藥廠的總部或大型實驗室,以及生技新創公司。光在哈佛大學與麻省理工學院所在的劍橋地區就有超過 200 家規模不等的公司設立於此。因此波士頓的工作機會非常多,可以說是天天都有公司在招人。但百家爭鳴之處求職者更是滿街跑,許多熱門工作會有上百個人同時競爭,因此紮實的實力與敢銷售自己的勇氣就更為重要。

生活環境而言,波士頓是我在美東最喜歡的城市。身為歐洲移民最早移居的城市,美國革命的發源地,是美國最古老、最具有歷史文化價值的城市之一。許多舊城區還保有百年前的建築風格,以及早期的歷史痕跡,遊走在其中總能發覺不同的驚喜。

身為美東前五大都會區,消費水準自然高。而文化,藝術與體育活動都非常蓬勃,愛熱鬧的人在這邊絕對也不會無聊。除此之外,波士頓華人社區與資源非常豐富,有許多道地的亞洲與台灣餐館,還有很多在地讀書或工作的台灣人,因此很快就可以交到朋友。

在這裡生活最需要習慣的是上下班尖峰時期壅塞的交通,以及冬天寒冷的氣溫與風雪。波士頓 一、二月低溫可達 -15C,每次寒流來襲的降風量都不低(一天可以落下高達 30 至 50 公分的雪),老式建築通常又沒有提供地下停車場,因此風雪過後第一件事情就是要趕快把自己的車子從雪堆裡挖出來。不同於大華盛頓地區,時常遇到風雪的波士頓清除積雪的速度很快,通常雪停後一天內就可以把路上大部份的雪清除,不會影響到工作。

美國中西部 –  明尼蘇達州雙子城地區(Twin Cities, Minnesota)

明尼蘇達州的雙子城地區是醫療器材相關產業的據點。許多大公司如 Medtronic, Boston Scientific, 3M, St. Jude Medical 的總部皆設置於此。除了醫療器材以外,明尼蘇達還有多所著名的醫院體系,在病人照護與臨床研究都有許多機會可以參與。因此對醫療,臨床研究與醫療器材產業有興趣的人,可以在這邊找到機會。然而這裡生技與製藥廠產業的就業機會相對而言就少很多,開出的職缺也大多是地區銷售專員或技術支援人員之類的機會為主。我曾經嘗試著想在這裡找工作,但當地生技公司開出的職缺一個月可能不到十個。如果想長期在這裡的生技產業圈裡發展,用心經營人脈是非常重要的。

雙子城是美國中西部僅次於芝加哥的第二大都會區。相較於東西岸城市的擁擠與多元,中西部的生活環境比較單一。這裡的人口以白人居多,生活步調與資源也比較偏美式風格。亞洲超市與亞洲餐廳的選擇少很多也沒有那麼道地,想吃家鄉味就比較需要自己動手做;而中西部的消費水準比沿岸城市都來的低廉,很多地方只需要沿岸城市的一半價錢,就可以租到寬敞又舒適的公寓。當地的居民大多都很友善,走在路上時常有人會聊天甚至互相幫助。人口較少的另一個好處是房價比較親民,生活空間很寬敞,一旦習慣了氣候與環境後,住起來很舒服。

生活環境而言,位在美國北邊又居內陸的明州,每個人聽到的第一個反應就是:好冷!還記得搬去當地後的第一個冬天,十一月的平均溫度就已經低於 0 度 C,冷的我們直打哆嗦想說不能再冷下去了,結果冬天最冷會到攝氏 -30 C,皮膚暴露於空氣中會有刺痛感。路面結冰的關係,開車一不小心就會打滑,空氣中所有水氣都已變成地上的冰雪而顯得極度乾操。為了應對酷寒的冬天,明州所有房屋的隔熱效果都做得很扎實,暖氣必須全天候開啟。也因為冬天的天氣不適合人在外面走動,當地的室內購物中心,遊樂場甚至是水上樂園很發達,其實只要都待在有暖氣的地方,明州的冬天也蠻舒服的。

美國西岸 –  北加州的舊金山灣區,矽谷

美國矽谷除了是半導體產業與科技業的最重要據點以外,也擁有製藥與生技產業,是美西最大的聚落。不同於波士頓地區多以研發新藥為主的公司居多,矽谷灣區除了有很多知名藥廠如 Genentech, Gilead 以及許多新創公司以外,也有許多提供實驗試劑與儀器的公司如 Thermo Fisher, BD, BioRad 等等。因此想在生技領域做多方嘗試的朋友很適合來這裡看看。

生活環境而言,加州的天氣是全美最舒適且穩定的地區,全年每月平均高溫都可以維持在 15~30 度 C 之間,空氣乾爽宜人,難怪很多住在加州的人都捨不得離開。除了天氣宜人之外,矽谷也聚集了全世界各地的精英,有些社區的華人或印度人甚至比白人還多,很多地方可以找到只寫著中文或其他語言的店家或商場,因此在語言,文化甚至是社交活動都很快可以適應, 也因此剛搬來時有忘記自己在美國的錯覺。

然而,每一樣美好的東西背後都有相對應的代價,剛從中西部搬來灣區的第一個反應是:好貴!好擠!

高科技公司林立但腹地不大的矽谷這幾年不停地吸引全球各地的精英落腳,住宿需求過高的結果就是這幾年房價與房租每年以 10~20 %速度飆升。目前一廳一室的公寓房租大概是波士頓的 1.5 倍,巴爾的摩的 2倍,明尼蘇達州的 2.5 倍。因此想要在這裡擁有好的物質生活是需要付出比其他地方更昂貴的代價。除此之外,整個矽谷灣區的平均人口密度都很高,除了上下班尖峰時間到處都會堵車以外,週末很多賣場與餐廳的停車場都常常一位難求,到哪裡都很難避開人潮。

敞開心胸迎接新生活

一路走來住過這麼多地區,每個地方都有讓我詬病的地方,但同時每個地方也都有讓人懷念的角落。選擇不同的城市落腳會伴隨生活環境與文化上的不同,生活步調與習慣也會隨之調整。不管最後選擇的地方與你原本居住的地方差異性有多大,移居國外生活總會有適應的陣痛期,也無法避免地會遇到許多挑戰或讓人不習慣的地方,然而這些全新體驗卻也能為你帶來全新的視角和意想不到的驚喜。

出發前做好準備功課後,別忘了帶著開放的心胸與隨遇而安的心情擁抱新的生活,可以讓妳更從容的適應新環境,面對接踵而來的驚喜與挑戰。