沒有低潮,哪來高潮?

沒有低潮,哪來高潮?

2015 / 9 / 10

美國最大的求職網站 Monster and BrandWatch 做了一個以 110 萬美國人為樣本數的調查,顯示炎炎夏日的七月份是普遍的工作低潮期。相較於年初展開計畫,跟年尾結束計畫,在一年當中的這個時刻,一切都在如火如荼地進行中,更容易讓人在喘息的空檔被壓縮的同時,發現光是只有燃燒熱情,不足以支持自己直到最後一刻。

問答網站 Quora 的提問調查:「為什麼大家會討厭自己的工作?」不但得到了 100 個回答,更有 1200 個人對這個問題產生關注,而痛恨的理由從:你可能工作太辛苦、缺乏休息;或是對工作的本質產生懷疑、個人目標的改變;或是待在同一份工作很多年,出現倦怠感‧‧‧這些問題有可能在任何時刻出現,而此時妳身邊的環境,開始促使妳思考這個問題。

最近的妳,也開始出現工作低潮了嗎?

不管妳是否對於未來的規劃已經有了目標,或是陷入離職後正在找到新工作的 “in between” 階段;妳也可能是還在找工作的新鮮人,或是終於提起勇氣創業的新老闆。其實,每一個人都會在某個時刻遇見「低潮」。

相信我,不管是那些看起來多麼順遂的人,每個人都會出現徬徨的時刻。而我們更沒有立場去羨慕甚至批判別人看來成功的人生,每一個人的生命都是一本書,不是作者的我們不會看見每一個角色背後的辛苦。

許多人在遇見低潮的時候總覺得自己沒辦法繼續前進。就像是汽油即將用罄的車子,陷在低潮的人失去前進目標的動力,退而找尋加油的方法。

不過我們是人不是汽車。低潮,就像是每天海水漲潮退潮一樣,是我們生命循環的部分之一。低潮,其實是妳在邁向下一波事業高峰的序曲。妳就像是在起跑線準備著的起跑者,妳必須要拉低身段,才能爆發最高的彈跳力。懂得面對低潮,就有機會逆勢把自己推向事業的高潮。沒錯,這篇文章我想說的,就是倘若沒有經歷過低潮,哪裡懂得高潮時刻的快樂?

如何醞釀人生的高潮?

第一步 - 克服想要躲避的念頭

很多時候當我們遇到挫折或是低潮時,往往會想要找一個角落躲起來「充電」,然後等到準備好了之後再重新出發。在這個充電的時刻,其實是我們能夠為自己帶來改變的時候。 但是,要如何讓自己不要被低潮帶來的低氣壓所打倒,要如何繼續勇敢地前進呢?

不知道妳有沒有看過一部名導奧利佛史東 1999 年的老電影,由艾爾帕西諾主演的《挑戰星期天》。他在片中飾演逐漸過氣的美式足球教練東尼,逝去的歲月讓他不得不殘酷地面對後起之秀以及只在乎利益的球隊老闆所帶來的壓力。在總冠軍賽結束前的三分鐘,當他的球隊陷入失分的陰霾而喪志,東尼那激勵人心的演說,看起來更像是艾爾帕西諾告訴自己,面臨新生代的壓力,他如何保持從容的自信、矗立在只愛新人笑的好萊塢電影圈。

面對即將被擊潰的窘境,東尼直白地告訴大家:

「但是,你只能夠在失去時開始學習
你會發現人生只是方寸之間的競賽
足球也是
因為不論是遊戲
人生或者足球
能夠容許的錯誤是如此之小
我是說
半步的距離就有可能是太遲或太早
而你就沒辦法跑到
半秒就有可能是太慢或太快
而你就沒辦法接到
這麼微小的差距每天在我們的生活中
他們在比賽的每一段、
每一分、每一秒」

這一段話,是我最喜歡的一部分,也貼切地表達出了,人生就像是足球賽一樣,許多輸贏在球場上的每一英吋進退之間就已經決定了。妳的成功與否,深深相扣於每個人生一瞬間,「因為你早跨了半步或是晚了半步,你就功虧一簣了。」

如果總是把目光聚焦在當下所面臨的低潮,我們就會看不見長遠的人生大局(big picture),當然,也看不見為什麼我們必須放下當下的挫折感,在低潮當中繼續前行。

“Cause we know
when we add up all those inches
that's going to make the fucking difference.”

如果妳讓自己停留在自怨自艾的低潮太久,那麼妳會失去的,是改變的機會。 記住,妳要戰勝不是當下這英吋,不是當下這一分鐘;而是由分分鐘鐘總加起來的人生比賽。

第二步,隨時為自己創造改變的機會

越是沒有動力前進,我們更要驅動自己創造改變的機會。

「此時,我可以做什麼,才能最有效地運用這一刻?」

這是知名 CNN 特約評論員、哈佛商業評論專欄作家 Peter Bregman 建議人們應該時時刻刻問自己的一句話,問自己我們在當下可以做什麼、提出什麼、決定什麼、以帶來最大的影響力。

在他「改變一生的問題」一文中,Bergman 認為每一個決定的背後都會帶來風險;但是,也因為決定所開創的機會,能夠「扭轉情勢、創造新的可能性」。

Bergman 在他的文章中舉了前幾年在網路瘋傳的影片,片中一位美國知名歌手比利・喬 (Bill Joel )在范德堡大學(Vanderbilt University)演講。在問與答時,一位年輕學生 Michael Pollack 舉手,自願上台彈琴為 Joel 伴奏一曲。就在眾目睽睽中,Pollack 竟奏出連 Joel 也為之盛讚的伴奏,這個原本默默無名的學生讓全場瘋狂。

當天的 Youtube 影片已經被瘋傳超過上百萬次,而 Pollack 也被知名音樂廠牌簽下,讓自己的名字成為品牌,正式進入音樂界。

如果當天他沒有舉手,他的傑出音樂才華就不會被 Joel 看見。這讓我想起不知道在哪裡看到的一句話,「機會像小偷,來的時候無聲無息,走的時候損失慘重。」

當然,我們不知道在 Pollack 遇見 Billy Joel 那一天,他是否正巧遇見人生的低潮,或是他其實那陣子剛好是靈感有如泉湧的時刻 。但我們可以看見的是,如果沒有行動,就沒有改變;沒有改變,就沒有機會知道自己是否能夠扭轉情勢。

第三步,學習善用「畸零地」

或許看到這邊妳感覺仍然十分萎靡,因為生活除了工作以外,還有大大小小的雜事佔據了每天的時間,這些讓人忙碌的瑣事無法允許妳好好花時間靜下心思考如何跨出改變的一步。其實,每個人都很忙碌,當我們的職涯越往上一層樓,生活只會加倍的忙碌。想要等到自己「比較不忙的時候」再好好想一想怎麼辦,基本上只是在找藉口逃避問題。

越是身兼數職的妳(公司的經理加上職業婦女;創業老闆加上新婚太太;新手媽媽加上老闆秘書…),越要能夠利用每天時間的「畸零地」。

「畸零地」,顧名思義,就是不完整或是狹小的土地。通常在都市規劃裡面,如果畸零地所在是商業要地,就可以合併開發,造成雙贏。

這篇文章,除去之前找資料的時間,其實只花了我兩天的時間寫作。在這兩天之間,我花了總共約十四小時睡覺,九個小時和家人用餐、敘舊(不管多忙,我不會輕易犧牲和家人用餐的時光),兩個小時幫助朋友一起腦力激盪她想要製作的電影、一個小時與英國的家人視訊、兩個半小時和先生看了部電影、一個小時洗衣服、一個半小時陪媽媽、兩個小時準備下次開會報告的資料,一小時跑步、還有一小時遛狗。而我的文章,就是在這些行程中的零碎時間,一點一點在計程車上或是捷運上完成的,大約總共花上我四個小時。算下來,我還有九個小時完成其他更零碎的小事上(繳帳單、上網、交通…等)。

How I learned to get the most out of every week’s 168 hours 一文裡,作者 Laura Vanderkam 提到,當她開始紀錄一週間每一件自己處理的大小事情,她發現其實絕大多數的時間自己並非花在真正有效用的事情上。事實上,很多時間都被浪費在上網、或翻閱購物型錄上面。

仔細想想,一週有 168 個小時,其實我們手上擁有的時間比自己感覺的還要多。去除掉工作一定要花上的基本 40 個多小時,我們還有超過一百個小時可以安排進行更有意義的活動。為什麼總是感覺時間不夠用?那是因為我們真的沒有善用時間,沒有把每天行程中的「畸零地」省下來,拿來完成妳一直想看但是「沒時間」看完的書 。

在她的亞馬遜暢銷書《168 Hours: You Have More Time Thank You Think》中, Vanderkam 訪問了許多忙碌的成功人士,探討他們如何運用時間。她發現,這些成功人士的特點是,他們用宏觀的角度看待時間,並且確定自己「必定有時間保留給重要的人事物」。

如果我們停止使用一天 24 個小時的想法規劃時間,而是以一週 168個小時出發,妳會發現,妳能夠運用的時間比自己想要得還要多。許多職業婦女在忙碌的一天回到家後會盡力至少花上十五分鐘陪伴她們的孩子。但是, Vanderkam 建議大家反思,假設這些職業媽媽讓一週有兩天晚一點下班多完成一些任務,這樣子是否可讓她們更有機會在第三天時早一個小時回家,享受更完整的親子時間呢?

「時間就在大家手上。關鍵在於是否懂得有創意地運用片斷的時間。」她說

第四步,當妳真的一・點・都・沒・有・動・力・的・時・候

不管再如何有毅力的人,不免每隔一陣子會有幾天,就是提不起勁做任何事情。即便如此,妳還是可以讓自己在感覺「沒動力」的時候,把這一天轉化成豐碩的成果。

《5 Productive Things To Do on a Slow Day At Work》有五個秘訣,讓妳在不起勁的日子裡依然不浪費時間。

1. 規劃

妳可以在不想做事的時候,動筆記下目前的工作進程。例如,「七月底前要規劃下一個財務年度的重要日子,並寄出感謝函給志工們」這類妳預計要完成的代辦事項。做規劃的好處在於,當事情突然擠在一起的時候,妳不會忘記自己務必要完成的待辦事項,而且就算有一天妳不在這個位子上了,接手的人可以一目瞭然地知道未來的工作目標在那裡。

2. 整理電子郵件

平常順手放到不同收件夾的電子郵件們,仍有可能在妳回頭一一檢視的時候發現妳想要重新接上線的老客戶、還有以前想著手但是已經忘記的代辦事項。有一次出差時,因為前一天行程非常滿,導致我只睡了三個小時就必須起床到機場趕飛機。記得那天早上在樟宜機場,身體告訴我真的快撐不下去了。眼前我有幾個選項:留在貴賓室裡打盹50分鐘、洗個澡、或是整理電郵。這時候,我問自己「這時候做什麼才可以最有效地運用這一刻?」每一個人的基準也許不同,但是我選擇整理一直因為太忙而沒有寄出的信件,因為我知道之後我可以把接下來的五個小時飛行時間拿來睡覺,不需要現在爭取這不到一個小時的休息。

效益呢?我在四十分鐘內寄出了三封放在草稿的信件,並且立即回答了來自老闆的一封信件。第二天上班時,我不但可以省去花費在那些草稿的時間,而且得到其他合作夥伴的愉快回信,他們對於能夠在那麼短的時間內得到回音都十分驚訝及開心。這是我得到的效益。當然,有些人可能選擇 power nap,讓自己可以在飛機上繼續工作。每一個人的基準點不一樣,但是你要為自己找出一個準則,讓自己可以在短時間做出決定。

3. 打電話

即便不想做事,打通電話給老客戶問問她們的近況也可以為妳帶來工作上的效應。甚至,花點時間進一步瞭解客戶的需求,都可以對於在未來業務上開創新的點子有所幫助。

4. 主動伸出援手

現在妳剛好有一段喘息的時間放空,但妳的同事可能沒有。趁此時,主動詢問有沒有可以幫忙的地方,同時也創造讓自己學習新技能的機會。如果沒有人需要妳的幫忙?那就自己創造新企劃,主動為自己的潛能發展新舞台。記住,「主動」是一切的關鍵,遇到新客戶時,妳必須要主動破冰以開展新機會;在遇見老同事在工作上卡住了,妳也要主動伸出援手,因為這是創造正面工作環境的最好機會之一。

5. 閱讀

通常在每週五下午接近下班時刻可能是妳最無法專心最沒有勁的時候。那麼就在平時找些好文章,趁自己想放空的時候閱讀吧。這禮拜的 CAREhER 電子報還躺在信箱裡未讀嗎?何妨不抽出十分鐘的時間,讓自己吸收來自不同領域的職場女性捎來的新知!這星期有關創意的文章,妳閱讀了嗎?

遇見職涯或人生低潮其實沒有想像中那麼可怕。在人生的球賽裡,時間不會停下來等妳準備好。妳唯有選擇繼續前行,或是停留原地留待日後懊悔。

每一次感覺停滯不前時,藉機更瞭解自己的弱點、重新規劃時間,讓妳的低潮不浪費在自怨自艾,而是變成反省現狀的機會。而且,有時候,我們反而要感謝這些低迷的時刻, 妳蹲得越低、跳得越高。再說,沒有低潮,哪來的高潮?

 

 

圖片來源:shutterstock