在矽谷,善用人與人之間交往,看見趨勢抓住機會 – IntoBenefits 創辦人 Christina


哈囉各位 CAREhER 的會員大家好,我們今天連線的是在科技重鎮美國北加州矽谷的 Christina。她沒有在美國留學,從成大畢業之後就帶著 250 塊美金以會計師的身份在美國矽谷創業,創立了 IntoBenefits。在美國深耕十八年,這些年來 Christina 協助超過 200 家新創公司幫助她們在矽谷建立第一個系統或是設立公司,等於扮演她們的開創者這樣的角色,那我們今天來聽聽 Christina 的故事。

身為 IntoBenefits 的創辦人,介紹一下妳的公司和妳的工作內容!

我們主要幫助一些從其他國家到美國矽谷設立辦公室的公司。她們對於美國的法規還有人事制度、一般專業的會計制度不太了解的話,我們公司都可以幫忙設計適合她們和美國當地政府機關使用的人事制度。目前我們大概服務 400 家公司,這 400 家公司從兩人公司一直到一千五百人的公司都有,我們處理的資金超過大概 1,500 億左右。在成大會研所畢業以後,我在台灣上班,並沒有在美國拿學歷。在台灣的工作經驗其實給我很大的幫忙,因為我在台灣做的是會計師事務所,也在投資銀行的承銷部,也有以前曾經在台灣工作的人脈幫忙。

所以妳毅然決然地去矽谷開始創業?

我在過程中認識了我的先生,因為婚姻的關係必須配合他從台灣搬到矽谷。當時有很多從台灣去的早期的人才。我一開始就像其他的太太一樣跟著先生到了美國,目前其實有很多這樣的女性,她們在台灣都有很好的專業,可是因為先生的工作關係就一起來到這裡。我的個性比較沒辦法待在家裡煮飯,我就繼續用我的專業在美國的會計師事務所服務,也因為台灣的工作經驗給我滿大的幫忙,當時在矽谷有台灣的工程師組成一個非常強大的團隊,所以在這裡工作是非常快樂的。

妳在台灣是做會計師職務的,以會計而言,台灣執照在美國可以使用嗎?

不行的。我剛來的時候,因為沒有美國的這些執照、學歷,所以我花滿多時間自己研讀。

如果妳真的想要來,也是財務背景的人。首先可以把妳大學、研究所的成績單,拿去美國的學歷認證中心,它會從妳的學歷、學校、科系,出一個跟美國同等科系的學分認證。成大在美國的同等學歷是 MBA,所以我就收到美國合法的 MBA 學歷。

開心的工作以後,是什麼原因讓妳想要設立自己的公司呢?

其實我想這裡有一個很大的問題。美國的職業婦女,尤其像我結婚第一年就有小孩,我們其實滿難找到保母或幫手、父母也不在身邊,所以我們要全職當媽媽也要全職上班,在這過程中很多人放棄了自己的工作,專心照顧小孩。我一直有請保母幫我帶孩子,這樣我就能全心全意工作,但是過程當中因為先生的工作關係,曾經被調到亞洲、中國,所以他也曾經告訴我不要上班了,加上我們陸續有小孩出生,我有三個小孩,這在矽谷是很恐怖的。她們會說那妳還上班幹嘛,三個小孩在美國的花費是很高的。

過程中我先生也曾經希望我跟他一起搬到亞洲、專心帶小孩。但是我覺得我在工作上的表現還可以,不想搬到亞洲,我就把我的工作改成比較兼職的性質。因為那時候美國、台灣都發生一個比較大的改變-矽谷不再投資新創公司,很多的新創公司不再增加在美國的人力資源,他們把大部分的人力資源搬到亞洲去,但是在美國留一個合作團隊。所以當時就有很多我曾經合作的同事希望他們在美國留下的合作團隊,能夠由我當兼職的財務長(CFO)。

在這時候我看到市場的商機。因為一個專業的 CFO 或 controller 在美國是非常貴的。一個四個人、十個人的小規模公司,是請不起這樣專業 CFO 的。因此,她們希望我一個禮拜工作 3 個小時,做可能可以處理的事情就已經足夠了。當時我發現這樣的需求,就把這個商機設計成一個平台,我就帶了一個秘書在我家的車庫開始。第一年就有將近二十多個客戶。

所以我想怎麼樣建立自己的公司?當然第一個原因是誤打誤撞,第二個就是看到一個可以用的商機的時候,有沒有馬上把它商品化。這個東西每個人都會做,可是重點在妳要怎麼樣規劃它成為一個很大的平台。

這樣妳就要輔導很多團隊,尤其妳說第一年就有二十多個客戶,那工作上妳要想辦法把它流程化,變成自己的系統才能大量服務她們。

這其中有沒有什麼感想可以跟我們分享? 其實對很多要建立團隊或剛要設公司的人來說,簡化自己的工作尤其重要。

我想在工作、建立團隊還有系統上是公司文化的傳承。因為妳要思考要怎麼把服務帶給妳的客戶,所以妳的員工必須要跟妳有相同的企業文化,才有辦法把這個東西帶出去。最重要的是我非常相信我自己的員工。

其實我大概一季(quarter)到半年,都會跟員工 review 她的工作。在這個過程當中,我會先檢討我是不是把她放在對的位置上,因為有時候妳會發現這個人表現不太好,有可能是因為妳沒把她放在對的位置上,她不喜歡做這件事情就沒辦法發揮。當然有可能是妳請到一個都很不好的人,那這個就是管理的問題。妳今天要雇用她,就應該要看到一些東西,要是妳今天沒有看到東西,那表示妳沒有當管理者的資格。可是既然妳要到這個目標,妳需要很清楚地知道應該要有這個技巧。

妳要認識一個人的優點,就算只有一點,妳也要找到她的優點,放在適合的位置上。

我非常信任我的員工,我告訴她一個工作的方向(guideline),就讓她去做,請她告訴我她想怎麼做,然後我們把這個規劃變成一個大家都可以用的流程。當然我會加入我的想法,因為這個東西就是要一直修正(modify),最後才會有流程出來。但是我會先讓員工規劃她的想法。

所以要把每一個蘿蔔塞在她應該在的坑,這個能力很重要。

我覺得這個真的很重要,尤其當妳能這樣做的時候,這才是真的團隊工作。幫助她把正確的工作做出來,不是主管親自去做,而是帶著她們設計流程。在旁邊像媽媽教導她們,妳知道怎麼教她們的時候,這個團隊是不容易分開的。我現在的團隊平均都跟我大概超過五年以上,我很感謝她們!

妳剛剛說看到商機、看到一些可能的機會要趕快抓住,那妳是怎麼保持這麼多年來持續看到趨勢?矽谷不管是產業或是科技都是新東西出來的第一線,浪頭在前面,要怎麼選擇對的方向發展職涯呢?

我在台灣學到很多。同樣的我在矽谷工作前六年,是在會計師事務所跟私人公司上班,在這個過程當中我得到很多人的幫忙。我覺得任何跟妳一起工作的人,妳都要發現她值得學習的地方。妳的員工跟妳工作,妳也要發現她值得學習的地方。

我覺得我有點阿 Q 精神。每一個跟我工作過的人,不管是同事、老闆或是客戶,我都會想,這個人一定有什麼可以讓我學,我會想抓住一點,那認識她更多就會得到更多,所以我是很自然地尊重每一個人好的地方;第二個,我在矽谷除了我的公司、當我三個小孩的媽媽、當然還有我老公的老婆。事實上我也服務這個社區、擔任過滿多社團的董事成員(board member)、委員會(committee)和主席的職位(president position)。我擔任過幾個校友會的會長,也擔任過幾個非營利組織的董事(Non Profit Organization board),在這個過程中,也讓我學到一些不同的人的想法,這些人給妳不同想法跟對話,其實都會讓妳清楚地看到妳現在所處的環境,未來的趨勢是什麼。所以我沒有特別去讀什麼東西。我比較會利用人與人之間的交往和對話去學習未來的趨勢。

尤其妳常接觸中國的人才,所以在這之中妳應該有看出一些台灣人還有的優勢,或哪些產業是我們可以努力前往的?

我想台灣專業高科技的人,在矽谷這邊一般都被認為是專業能力非常強的。但是我有發現台灣工程師英文講得不好,因為這裡華人真的很多,也有很多華人可以生活的方式。工程師上下班除了談一些自己的計畫,不會再去交往其他的朋友,這其實是一個滿大的問題。我發現她們的生活圈比較小。等到發生一些工作或是家庭的改變需要尋求協助時,事實上她們沒有很多資源。所以我會建議大家,如果能參加一些適合自己的社團是很有幫助的,這裡的社團很多,也有很多專業的社團。

可以推薦幾個妳在的社團嗎?

比較清楚的就是 CASPA,是一個成立比較久的社團,它是以半導體為主的社團,因為它是華美半導體協會。當時最主要發起的公司就是 Intel、TSMC 這些半導體廠,所以裡面大部分的專業人士都是以半導體為主。

第二個大家可以參加的是我們台灣半官方的協會,就是玉山科技。它也是比較早期,大概在二十多年前在矽谷成立。一般會邀請到很多不同的創投、不同科技界的老闆分享。它每年會辦許多活動,根據不同產業讓人才交流,這些是比較專業的,如果妳是年輕或是想要有一些社交的朋友,這邊也有各個學校的校友會,或是比較年輕的交流平台。

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2016 / 3 / 9