午餐不要一個人吃:那看歐洲人才怎麼聊天

午餐不要一個人吃:那看歐洲人才怎麼聊天

2015 / 12 / 6

編按:前幾天的文章「成為全球通用的國際人才-有技巧的閒聊」裡提到,如果想促進國際團隊或客戶的互動及合作,可以先從提升自己的「雜談」能力開始,進而建立雙方的信賴關係。今天則要談談,我們到底該如何拿捏話題尺度,在維持專業形象的同時,也能夠讓人覺得親切又沒有距離呢?

當有國外同事或主管來訪時,常有商業午餐或晚餐的場合,吃飯的話題不會像開會這樣正式,會帶到軟性的題目甚或是比較私人的事情,此時如何拿捏,讓客人覺得親切沒有距離,但又保有專業的形象,也是一門藝術。

我在大型外商工作近五年,有過許多被接待及接待的經驗。正式開會之外的吃飯交誼時間,是拉近與同事情誼的最佳時間,甚至是推進工作的潤滑劑。這些平常只能靠電話會議或 email 聯繫的同事,當然要藉由見面的場合拉近距離:有許多會議上尚未完成的延伸性議題,可以在這樣的非正式場合上聊,有時效果甚至比檯面上的會議好。以個人的角度來說,這也是你展現自己的機會:一些平常在工作場合比較不會被注意的面向,例如你的國際經歷、興趣嗜好,都有機會在這樣的場景裡被看見。

歐洲人認為用餐是一種享受美食和與人交誼的過程,因此用餐氛圍講求閒適優雅,而不是嘩啦嘩啦地聊工作。縱然是工作上的同事,歐洲人也會想要與你有更 personal 的交流,不論東西方社會,有私人的情誼總是更能拉近人與人之間的距離。此外亞洲人常忽略的一點就是歐洲人在看一個人的時候,除了工作表現之外,更包含了工作之外的面向,諸如你的興趣愛好、人格特質、禮節與談吐,都是 "part of you"。換句話說,一個工作績效超優,但是個性以自我為中心,談吐粗魯的人,大概也不會獲得欣賞。而餐敘就是能更加了解彼此的好時機。下面是我幾年來覺得在商務用餐時適合或千萬不要談論的話題。

說什麼,才能增加好印象

天氣:永遠不會錯的話題;尤其當做還不知道要聊什麼的開場白,接續到其他話題。

國外留學經驗:尤其當你的留學國家剛好是客人的國家,或是他去過的地方時,你們就有共同話題啦!如果你知道對方的國家,並認為自己的經歷契合時,不妨主動丟出話題。此時也可稍加著墨你在國外修習的專業,增加對方對你的專業印象。

旅遊經歷:西方人大多熱愛旅遊,因此這絕對是可以引發興趣的話題。諸如旅遊景點、食物、當地風俗民情等,都是很好的題材。我覺得需要注意的是,台灣人在分享旅遊經驗時,通常滿注重「買東西」這件事(尤其是女生),但是老外對於血拼通常不會非常熱衷;因此需要注意提及這些話題的比例,我就遇過一群女同事口沫橫飛地聊起去日本買 Panasonic 負離子吹風機的經驗,但旁邊外國男同事感到莫名奇妙的午餐經驗。(男同事可能心中暗想:到底是什麼吹風機需要大排長龍去買,還會缺貨。)因此,挑選有共通性、適合分享的旅遊趣事是很重要的。

本地景點或美食:來者是客,身為當地接待當然要分享一下好玩好吃的。我就很感謝熱情的歐洲同事在我出差時提供當地人的私房景點,畢竟這些地方絕對不會出現在旅遊書上。除了觀光客必訪的熱門地點(例如台北 101)外,建議你可以分享在地人的口袋名單,讓外國同事有更特別的 fu,因為大多數的老外都滿喜歡在地的體驗,如果你能簡單解釋這些在地事物的文化或歷史資訊又更讚。

以軟性的角度淺談工作:卸下了工作場合的武裝,此時可以更開放地去聊需要深入討論或確認的議題。例如某主管對一項提案一直沒有正面回應,彷彿是有什麼地方卡住了,在平常工作時又不好明問。餐敘時可以旁敲側擊地試探他:「是不是以前有經手過類似的案例?」聽他的回答並循序再問,慢慢找出他卡住的點在哪裡。這種場合也是請益意見的大好機會,對於你想請教或徵詢意見的對象,可以先表示你很欣賞他在這方面的專業,並以「我想請請教你」的方式開頭。如果用這樣的角度出發,對方應該滿難拒絕你。當然,這樣的話題也適合放在 coffee break 等比較放鬆的工作場合。

如果你們還不熟,這些先別碰

政治或宗教議題:除非你跟對方非常熟,也很熟知對方的政治或宗教取向,要不然不要碰觸到這類話題。當然討論一下些國際新聞或時事是ok的,例如跟歐洲同事聊天時就可能談到歐債危機或近期難民潮的議題,但是請以開放且客觀的態度來聊,例如可以問對方:以他歐洲人的角度,會不會認為某些新聞報導跟他在地體認的不同;千萬要避免太過主觀的討論,和是非對錯的價值判斷(除非你對這類議題有把握)。如果遇到太過火的對話時,要適時拉回或轉換話題。

辦公室政治:一樣,除非你跟他很熟,否則不要太深入聊這個。可以跟外國同事聊他所在地(例如區域辦公室或總部)的組織架構,和各部門的分工,幫助你瞭解狀況;同時你也可以分享自身辦公室的組織與市場環境,秉持客觀公正的原則,別涉及人身攻擊或評價。

增進雙方信賴感的好機會

賓主盡歡的餐敘不只能讓對方留下好印象,增進與國外同事與辦公室的關係,讓之後的合作或溝通更順暢,同時更是展現自己的機會。吃什麼固然重要,聊什麼更是致勝的關鍵。餐敘可不只是吃飯,不妨把它看成是讓自己被看見,同時也理解同事的機會之一唷。

 

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